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Oct

Innovación, bajo coste e investigación

Written on October 18, 2007 by Guillermo de Haro in Información y tecnología

Normalmente pensamos en innovación como la creción de algo completamente nuevo, cuando a menudo gran parte de las innovaciones vienen de usos nuevos de cosas que ya existen. Normalmente la innovación aparece como una manera de competir por diferenciación y no por coste, cuando a menudo las empresas buscan innovaciones que les permitan ser más eficientes y reducir sus costes. ¿Y cómo asociar estos dos comentarios al título del post? Pues leyendo el artículo de Wired donde explican como un Astrofísico ha desechado los costosos supercomputadores para su investigación gravitacional, para procesar los datos mediante ocho Play Station 3.


Normalmente pensamos en innovación como la creción de algo completamente nuevo, cuando a menudo gran parte de las innovaciones vienen de usos nuevos de cosas que ya existen. Normalmente la innovación aparece como una manera de competir por diferenciación y no por coste, cuando a menudo las empresas buscan innovaciones que les permitan ser más eficientes y reducir sus costes. ¿Y cómo asociar estos dos comentarios al título del post? Pues leyendo el artículo de Wired donde explican como un Astrofísico ha desechado los costosos supercomputadores para su investigación gravitacional, para procesar los datos mediante ocho Play Station 3.
Problema: como comprobar que las ondas gravitacionales, que fueron postuladas hace casi 100 año pero nunca han sido observadas, son lo bastante fuertes para poder ser vistas en algún momento o situación particular. La NASA y otras agencias han decidido hacerlo a lo grande. Construimos un gran observatorio de ondas con la mayor sensibilidad posible para detectarlas. El Dr. Gaurav Khanna ha preferido intentar “medir” estas ondas teóricas que Einstein predijo en su Teoría de la Relatividad, las cuales en condiciones especiales pueden aparecer como para ser detectadas. Es decir, realizar cálculos teóricos en lugar de un experimento práctico. Y para ello hace falta mucha capacidad de computación.
Su proyecto, como tantos otros de investigación, está financiado. Anteriormente Khanna usaba las becas de la NSF para costear el uso de nodos de los supercomputadores de esta agencia que hicieran los cálculos teóricos de su modelo. Normalmente entre 200 a 500 procesadores. Sin embargo cada vez que hacía uso de ellos su presupuesto se reducía en 5.000$, el coste de la operación. Buscando una solución y apoyado en técnicas de Grid Computing, Khanna pensó en los procesadores de la PS3.
En primer lugar el coste total es de 3.200$, y puede lanzarlos todas las veces que desee. Parece ser que la PS3 es perfecta para este tipo de computación al estar basada en una plataforma abierta que hace factible su programación para otros usos como este, o donde se puede correr Linux para fácilmente montar un grid computing. “La combinación de PS3 con Linux ofrece una solución con una atractiva relación coste/rendimiento, si sabes como optimizar el código y tienes tantas consolas de sobra como necesites”. Otro motivo es que los procesadores de las Consolas están pensados para mover en paralelo grandes cantidades de datos. Estamos hablando de que algunos juegos tienen un resolución gráfica de decenas de millones de triángulos (se calcula que a partir de 100 millones de triángulos en una imagen de resolución TV no se podría distinguir de la real). Esto suponer calcular y transferir gran cantidad de datos simultáneamente.
A día de hoy su plataforma lleva un mes funcionando con un resultado similar al obtenido en este tiempo por la estructura de 200 nodos de supercomputación que solía utilizar. Así pues, un cluster de ocho PS3 interconectadas está resolviendo ahora mismo que pasaría si un inmenso agujero negro de un millón de veces la masa de nuestro sol, tragara una estrella, y si esto generaría ondas gravitacionales detectables.
Buscando una mejor manera de hacer las cosas en su investigación, el Dr Khanna, experto en computación astrofísica, ha realizado una importante innovación fácilmente difundible a otros, y que permite reducir los costes de muchas investigaciones.
Lo peor es que ha dejado al descubierto la realidad: por más que intentemos parecer serios a los investigadores nos encanta curiosear y jugar
http://www.wired.com/techbiz/it/news/2007/10/ps3_supercomputer
(incluye foto del cluster de PS3 “en acción”)
http://gravity.phy.umassd.edu/ps3.html
o como Sony apoya el proyecto
http://www.theinquirer.es/2007/10/17/astrofisico_sustituye_supercomputadora_por_ocho_ps3s.html
otra referencia en Inquirer

Comments

REALASH blakstienų serumas March 15, 2015 - 10:11 pm

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