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¿La hora de Wimax?

Written on October 6, 2008 by Marta Domínguez in Technology trends

O vas con HSPA, o vas con Wimax. Así de tajante parece el mensaje que lanzan los operadores últimamente. Al lanzamiento comercial de Wimax en varias ciudades de EEUU, se ha unido el casi simultáneo anuncio de una campaña de la GSMA, con la marca “mobile broadband”

El hambre por la banda ancha parece alimentar también el panorama móvil.

 

Quizá lo más destacable sea que operadores como Sprint-Nextel, el tercer operador móvil en EEUU, hayan apostado por la tecnología Wimax, precisamente para su lucha por usuarios de telefonía móvil contra AT&T y Verizon Wireless, sus contrincantes en el mercado estadounidense.

En el lado GSM, entre el temor creciente a la reducción del gasto móvil por los consumidores, 17 empresas entre las que se encuentran Telefónica, Vodafone, Orange y T-mobile y fabricantes como Dell, Lenovo y Toshiba, promoverán en su campaña de marketing mundial (93 países y 1 billón de dólares)  el acceso a banda ancha “ready to run”. Es decir, con tarjetas pre-instaladas en los portátiles.

Intel otorgó en su día a Wimax el título de tecnología disruptiva, capaz de poner patas arriba los modelos de negocio de operadores de banda ancha y móvil. Después Wimax siguió un tortuoso camino que parecía que la iba a dejar eternamente en el estado de tecnología no madura, y que recordaba tanto a la fallida WLL (wireless local loop).

Ahora se trata de ver si  WiMax encuentra su ventana de oportunidad frente a HSPA y su evolución 4G, llamada LTE (Long Term Evolution). La ventaja es en términos de velocidad (el operador Sprint promete velocidades entre 3 y 5 Mbps). Pero con los actuales desarrollos de HSPA, puede que la puerta para WiMax se cierre antes de tiempo.

En la otra parte del mundo, China Mobile ha optado por esperar e invertir en LTE. Vodafone también. A ver. Por su parte en GSMA siguen a lo suyo, hacer crecer los 55 millones de abonados de banda ancha (móviles y portátiles) mundiales con iniciativas como los portátiles con conexión pre-instalada al salir de la tienda.

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