Archive for January/2009

30
Jan

Visionarios

Written on January 30, 2009 by Marta Domínguez in Información y tecnología

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Michael Arrington, la cara detrás del blog Techcrunch ha anunciado que se “retira” acuciado por la falta de confianza y seguridad hacia su persona. Steve Jobs, la cara detrás de Apple, hizo pública hace unas semanas también su retirada por sus graves problemas de salud. No han sido los únicos que dejan el timón. El presidente de Intel también abandona la compañía coincidiendo con su fecha de retiro.

Lo destacable es que los dos primeros casos han sido fuente de un agitado debate del tipo: ¿pueden continuar la empresa o negocio sin el líder?

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28
Jan

¿Hacia dónde va SUN?

Written on January 28, 2009 by Ángel Barbero in Información y tecnología

Uno de los casos de gestión dudosa que en mi opinión anda ahora escondiéndose entre los desastres de la crisis es el de Sun Microsystems. En noviembre del año pasado anunciaba el despido de hasta 6.000 empleados (hasta el 18% del total de la plantilla). Su valor en bolsa caía más de un 70%, tras perder en el 3T casi de 1.700 millones de dólares.Aunque parece que aún le queda cash en la caja, las perspectivas no son nada halagüeñas, y al ritmo que van se comeran ese margen muy pronto.

Hace ya muchos años SUN tomó una valiente decisión: apostar por el software libre. Los que nos dedicamos a él, debemos estar agradecidos a la empresa, pues puso encima de la mesa el debate sobre este modelo rupturista, frente al tradicional propietario, conocido por todos. Además no podemos olvidar que fue el creador del principal lenguaje de desarrollo usado actualmente, Java, allá por el 1991.

Sin embargo no parece que, después de tantos años, haya sido capaz de estructurar un modelo rentable alrededor de esas ideas. Incluso ahora, con conceptos a los que una empresa innovadora como ella puede agarrarse, como Cloud Computing, parece que no termina de cuajar una oferta clara.

Los elementos aparentemente los tiene: tecnologías sólidas, profesionales expertos en algunas áreas que actualmente aportan valor claro a las compañías, una inestimable cartera de clientes, etc. Sin embargo parece que algo falla en toda la foto. Sin saber exactamente qué es, pero con la sensación de que no veremos mejoras en los próximos meses.

Ojalá me equivoque y esta empresa pueda volver a retomar su posición competitiva ante los grandes, algo que hace tiempo que no ocurre.

27
Jan

Mal inicio de año en las tecnológicas

Written on January 27, 2009 by Ángel Barbero in Información y tecnología

Aunque los datos del 2008 no eran malos para el sector tecnológico, ya en el último trimestre hubo noticias de despidos en algunas empresas tecnológicas: Yahoo, eBay, HP, Siemens o Sony, entre otros muchos, anunciaron recortes amplios en sus estructuras.

Parece que el 2009 no ha empezado mejor, y a los conocidos de Intel o Ericsson se suman algunos nombres que tienen más importancia por sus implicaciones que por el tamaño de los reajustes: tanto Microsoft (5.000) como Google (100) acaban de anunciar despidos.

Sin embargo tengo serias dudas de que la causa directa sea la crisis. En el caso de Microsoft, y como bien comenta en su anterior post Marta Domínguez, hace tiempo que necesitaba un proceso de adelgazamiento, pues algunas de sus áreas no han sido nunca rentables (reproductor de MP3, Microsoft Live) y he de suponer que internamente hay un debate al respecto de si mantenerlas o no.

En Google en los últimos tiempos hay estrategias que se están replanteando (el ejemplo más claro el cierre de Lively, su breve aventura en los mundos virtuales), por lo que no es descabellado pensar que se esté reestructurando en ese sentido.

De Yahoo no hablaré mucho más, pero está claro que están viviendo su propio infierno a consecuencia de errores en la gestión.

Si tomamos el resto de ejemplos, encontramos muchos fabricantes de hardware, más sensibles a un descenso de la demanda del consumidor final, así como a ajustes que debieron ocurrir hace años.

Nadie sabe qué pasará este año en este nuestro pequeño gran mundo IT, pero confiemos en que nadie se lleve a engaño pensando que la crisis ya está golpeandolo fuertemente. Yo sigo esperando que seamos el sector que impulse la recuperación.

23
Jan

La crisis pone a prueba las estrategias corporativas

Written on January 23, 2009 by Marta Domínguez in Información y tecnología

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Empresas como Microsoft, Nokia o Sony, que han destacado en el sector tecnológico por sus ganancias y resultados positivos (para envidia de otros sectores), están viendo como la crisis ha conseguido que sus cuentas entren en pérdidas. ¿Es la crisis la causa? ¿o más bien el detonante de una estrategia corporativa débil?

Veamos lo que ha hecho el mercado. Ordenadores: Microsoft esperaba un crecimiento del 10%, sin embargo el mercado creció en los mini-pc o netbooks. Móviles: destaca ver cómo Nokia ha perdido un 36% de ventas en China, precisamente cuando el crecimiento viene de los mercados emergentes. Entretenimiento: Sony ha encontrado también problemas para posicionar sus productos frente a los competidores, por ejemplo la Playstation 3.

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21
Jan

Cambiando el mundo

Written on January 21, 2009 by Guillermo de Haro in Información y tecnología

Eso es lo que muchos de nosotros queríamos cuando cambiamos de trabajo,
entramos en determinada empresa o emprendemos un nuevo proyecto. El
talento en general se mueve por parámetros diferentes, dando más peso
al reto o a trabajar con referentes que al dinero.

Por eso me ha parecido tan interesante este artículo de TechCrunch
sobre empleados de Google que abandonan la empresa. En primer lugar
hurra por Google de nuevo. Pocas empresas realizan entrevista de
salida, y pocas aprovechan el valor y el potencial de sus alumnos
creando redes de Alumni como las Escuelas de Negocio (mención aquí
especial para las redes de Alumni de Accenture o Pwc). Es muy
beneficioso, se lo garantizo

Por otra parte, el análisis de los motivos para el abandono (listado en Adseok)
deja claro un problema de gestión de expectativas. Hace tiempo en medio
de un cambio laboral que me llevó a Technicolor, hablé con un amigo que
trabajaba en Google. Sus comentarios me confirman muchas de las cosas
que aparecen aquí, así que en mi caso la gestión de expectativas no fue
tan problemática. Efectivamente los procesos son largos, el dinero no
es mucho y el trabajo era más comercial que realmente creativo. Muy
poco de cambiar el mundo y mucho de labores de generar negocio sobre la
base de lo construido ya por Google. No tengo datos sobre burocracia y
mentoring, pero he vivido una multinacional y conozco empresas con
agresivas politicas comerciales, así que lo veo lógico.

En cualquier caso otro Hurra para Google HR por escuchar al
empleado…y al ex-empleado, para poder así gestionar las expectativas.
Y es que todos pensamos que Google está cambiando el mundo, pero eso no
implica que no haga falta gente que haga el trabajo “sucio” y menos
creativo.

20
Jan

Las dificultades de la TDT en España

Written on January 20, 2009 by Ángel Barbero in Información y tecnología

Los planes de implantación de la TDT en España contemplan que, a partir del 3 de abril de 2010, se termine cualquier tipo de emisión en formato analógico, lo que se ha dado en llamar el Apagón Analógico.

Sin embargo en el camino hacia esa fecha los diferentes participantes en este sector (Administraciones locales y nacionales, empresas de contenidos y de tecnología) se está encontrando con algunas dificultades importantes:

  • Concesión de licencias: el modelo de concesión de licencias, transferido a las administraciones locales, no está funcionando de manera homogénea en todo el territorio, y mientras algunas CCAA tienen ya adjudicadas las licencias, otras han congelado el proceso.
  • Generación y disponibilidad de contenidos: en la actualidad las cadenas existentes presentan un modelo de emisión similar al de la analógica, sin incorporar aplicaciones de valor añadido ni contenidos adaptados al canal. No se está creando contenido específico para el medio y no se aprovecha el potencial del mismo.
  • Disponibilidad de decodificadores interactivos: en paralelo con el punto anterior, la distribución de decodificadores y TV adaptadas a la TDT, impulsada por el Gobierno Central, sin embargo no contempla el que los aparatos tengan capacidades interactivas. Es de destacar que en todo caso la práctica totalidad de TV se venden en la actualidad con el decodificador incorporado.
  • Competencia de formatos y medios alternativos: en el lento proceso, están triunfando otras maneras de distribuir contenidos, entre las que destaca la TV por Internet.
  • El modelo de negocio: desde el lado de la empresa, otro de los apartados que frena la explosión de la tecnología es la ausencia de un modelo claro de negocio que haga sostenible el lanzamiento de servicios alrededor de la TDT. Esto incluye la configuración del pago por visión, el modelo publicitario, etc. Tampoco ayuda mucho la ausencia de leyes claras y concisas al respecto.

Lo cierto es que, aunque se entiende que la TDT es un camino obligado, su impacto será posiblemente menos importante de lo que se espera. Es probable que para cuando se hayan empezado a lanzar los primeros proyectos serios, sea demasiado tarde.

17
Jan

¿Quién mató a WiMAX?

Written on January 17, 2009 by Ángel Barbero in Información y tecnología

WiMAX ha sido una de las tendencias de las que más se ha hablado en los últimos años. Desde las primeras pruebas en real hechas en el 2005, gurús y pensadores tecnológicos han vaticinado de manera continuada una revolución en el acceso de banda ancha metropolitano, en el que Wimax rompía todas las barreras existentes con el bucle local.

Sin embargo hemos llegado al año 2009 y aquí nadie sabe nada. No sólo eso, no hay en el horizonte nada que anticipe la revolución que se suponía que iba a llegar.

Los problemas han sido variados, pero cabe destacar dificultades con la propia tecnología, así como con su normalización, y por supuesto y como es habitual, con la legislación que debe regular el acceso a la misma. La crisis reinante, que probablemente obligue a recortar las partidas de I+D de los fabricantes de hardware, seguramente congele los posibles planes que hubiera en este sentido.

Así que mucho me temo que WiMAX pasará a engrosar la larga lista de tecnologías rupturistas que finalmente se quedaron en el limbo del vaporware y la especulación.

17
Jan

Cloud Computing y Open Source: La nube abierta

Written on January 17, 2009 by Ángel Barbero in Información y tecnología

 Nadie duda de que el Cloud Computing es una realidad que ha venido para quedarse, y que aporta y aportará un gran valor a las empresas y a sus capacidades tecnológicas. Así como otras tendencias IT se quedan en agua de borrajas, “la nube” presenta un modelo claro de aprovechamiento y explotación, y el valor aportado es inmediato.

 Por otro lado el SW libre lleva ya mucho tiempo dando guerra, y como ya he comentado en otras ocasiones, estoy seguro de que el 2009 será el año de su explosión definitiva.

 Ahora bien, empieza además a surgir un sector del mundo IT que defiende (yo entre ellos) que el Cloud Computing permitirá esa explosión del SW libre de una manera mucho más amplia.

 En un interesante artículo del año pasado, Tim O’Reilly sostiene que las características intrínsecas del SW libre, incluido el uso de estándares de desarrollo pero también de representación de la información, junto con una mentalidad sistémica descentralizada, son la clave para una estrategia de nube adecuada.

 Tendremos todo el año, para comprobar que esto es muy cierto.

15
Jan

Nuevos aires para Yahoo

Written on January 15, 2009 by Marta Domínguez in Información y tecnología

yahoo-new-ceo_2009.jpgParece que se acabó para Yahoo la época de deriva a la que había llevado Jerry Yang a la compañía en el algo más de un año que estuvo al frente. Las palabras de la nueva CEO, Carol Bartz parecen dirigidas al otrora influyente fundador, el Sr. Yang: “Yahoo es una compañía con grandes activos, que francamente podría usar algo de gestión “.

Los que la conocen de su etapa al frente de Autodesk, destacan su liderazgo, estilo directo y que fuera capaz de dar la vuelta a una empresa que no era precisamente una perita en dulce, y con una cultura de división entre techies y directivos, que algunos ven bastante similar a lo que se va a encontrar en Yahoo. Pero quizá sean sus réditos financieros en Autodesk (los ingresos pasaron de 300 millones a 1.5 billones de dólares en 14 años) lo que hace que los analistas la vean ahora como la persona que podría volver a abrir Yahoo al exterior. Dicho de otro modo: la vuelta del culebrón Yahoo y Microsoft. Mientras tanto, Yahoo no parece confiar mucho en dar continuidad a su programa de publicidad contextual, Content Match. Algo que creó como reacción al servicio AdSense de Google, va a cerrar en marzo.  

13
Jan

El arte digital

Written on January 13, 2009 by Guillermo de Haro in Información y tecnología

El proyecto de digitalización de altísima resolución realizado por la ubicua Google con nuestro Museo del Prado
me lleva a pensar en aquella frase de “Parque Jurasico”: “La vida
encuentra su camino” (Life breaks free). Del mismo modo la tecnología
encuentra su camino y nos lleva a opciones cada vez más apasionantes.
Esto sí es cultura.

No es la primera vez que una tecnología se muestra valiosa para
cometidos para los que no fue pensada. Basta con pensar en el post it.
Pero este caso nos muestra una vez más como una empresa, buscando
cumplir su misión (organizar la información del mundo), no sólo lo hace
de manera eficiente y rentable sino que además se preocupa por la
cultura y es innovadora.