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May

Intel puede decir ahora que ostenta el record (superando con creces los tantos de Microsoft) de multas de la UE por prácticas anti-competencia. ¡1,06 billones de euros! Para dejar más patente, si cabe, lo escandaloso de la cifra, la propia comisaria europea, Neellie Kroes recomendó a Intel cambiar su slogan “sponsors del mañana” por el de “sponsors de la hacienda recaudadora europea”. Con esto la EU da por probadas las sucesivas alegaciones que el fabricante AMD lleva realizando desde el 2000 referentes al uso que Intel hacía de descuentos a fabricantes de PCs y cadenas de distribución a cambio de exclusivad de sus productos.

¿Qué pasa con los precios cuando tenemos una empresa en posición dominante? Suben. Claro que también pueden bajar si aumentas la demanda lo suficiente para barrer del mapa a tus competidores.

Al elegir lo segundo, Intel puede ahora rebatir el argumento del perjuicio a los usuarios diciendo que los precios han bajado y que en un mercado de dos proveedores, si Intel crece, AMD debe bajar. Una visión simplista del funcionamiento del mercado de chips, que deja de lado algo fundamental en una industria tecnológica: la dinamización del mercado con la innovación e introducción de nuevos productos.

No es difícil aventurar que en posición de dominio, Intel ha podido tener en sus manos el botón con el que decidir la velocidad de innovación. Como dicen en el artículo de la BBC, no es probable que las cuotas globales de Intel y AMD cambien (actualmente con el 80% y el 12 % respectivamente). Por otro lado AMD no recibe dinero de la multa. Aunque creo que sí que puede tener efecto en lo que va a ser la nueva batalla en el negocio: los chips 3D para gráficos y video. Según BusinessWeek Intel estaría buscando vender chips que le reporten mayores márgenes, un terreno donde AMD lleva ventaja. Falta por ver si esta vez los usuarios tendrán la última palabra.

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