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Internet y las tarifas indispensables

Written on September 3, 2010 by Marta Domínguez in Innovación, Sector IT

La nueva Internet: más de 1.000 millones de hogares y 4.600 millones de personas (el dato lo he sacado de un reciente artículo). Muchos de los abonados se conectan a Internet por el móvil, y pronto superarán a los que se conectan desde la línea de su casa. Otro cambio importante que no tiene fecha exacta, pero que podría haberse acelerado en los últimos cinco años: las llamadas se están convirtiendo (ya) en servicios no indispensables.

 Los dos hechos son de una relevancia extraordinaria para la economía de las empresas del sector, especialmente los operadores que suministran el acceso a Internet: ¿Cómo crecer en ingresos en un mercado donde el uso de Internet es generalizado y donde el número de actores (competidores o no) y negocios ha aumentado tan considerablemente? El debate para revertir la neutralidad de la red entre operadores de telecomunicaciones y agentes de contenidos no es más que el análisis de una de las alternativas: la  centrada en quién realiza los costes de inversión principales. El otro debate habla de segmentar a los usuarios: usuarios intensivos (los que se descargan muchas cosas o hacen uso indiscriminado del videstreaming) y usuarios no intensivos (los que leen su correo y navegan).

Sin descartar ninguna opción, los operadores presentes en el Encuentro de Telecomunicaciones de la UIMP de este verano, han empezado a cuestionarse el futuro de la tarifa plana. ¡Ah, eso no! Hubiéramos pensado muchos. Por eso han introducido una matización: “nos preocupa el uso ilimitado de las tarifas planas”.  Es decir, lo que se consume cuando se sobrepasa un cierto volumen al mes. Algo que en el móvil está resuelto con las tarifas onduladas (se cobra un extra o se baja la velocidad), Y que, en teoría, podría acabar con este abuso: el 20% de los usuarios de banda fija son responsables del 80% del tráfico.

Sin entrar en partidismos de uno u otro lado, mi pregunta tiene un cariz diferente: ¿Podemos prescindir de las tarifas planas en Internet?

Parece que en cualquier otro sector esto no sería problema siempre que la competencia garantizase precios asequibles para los usuarios. Las empresas podrían entonces ganar más dinero ajustando sus modelos de negocio. La cuestión es si en algunos países, como España, la situación del mercado de proveedores de Internet permite esto o no. Las comparativas periódicas que hace la CMT sobre los precios de conexión entre nuestro país y la media de la UE siguen siendo, me temo, bastante negativas. Puede que la tarifa plana siga siendo indispensable…

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