Archive for May/2011

26
May

What happens when French President plans preliminary sessions on Internet economy prior to an economic G8 Summit can be best described with two images. In the first picture you can see a world map where the reactions of people as number of tweets have been marked. The redder your country appears in the graph the hottest the reactions from the citizenship.

Capture: www.synthesio.com

Let´s take one of the hottest tweets to introduce the second of the images. After reading a tweet: “Innovation round table with a professor, a minister (Besson)… and 4 billionaires” Eric Besson, France’s Minister for Industry, Energy and Digital Economy said: “Is the game to find which one doesn’t belong?”.

One of those billionaires was Mark Zuckerberg who dressed on a jacket and jeans to meet President Sarkozy and host to the G8. And apparently the answer to the game is that politics and the internet big heads belong together. Especially after political changes in Egypt and Tunisia as a consequence of the advent of social demonstrations that were quickly ignited through the use of social networks and other web pages.

Photo: www.g8-g20.com

It’s sad to hear how the message was polarized with regards to the implications of Internet in the global economy. Politicians think Internet as a new territory that must be conquered. And the big guys of Internet are scared of the consequences of legislation – you can check the most popular bits of their speeches in this infographic. As Google boss Eric Schmidt put it: “Technology will move faster than governments, so don’t legislate before you understand the consequences”.

US journalist professional Jeff Jarvis represented the side of the activists that want a free Internet. And Sean Parker, Managing Partner Founders Fund played the argument of innovation and said: “True entrepreneurs think there is something wrong in the world and want to fix it”.

Should states legislate to protect industries with companies that have been complacent with each other whilst reaping off the margins in mutual agreement for years? That would not get my signature on. Incumbent companies in media and telecom industries must look for changes elsewhere within their own businesses.

But I concede a different treatment to the discussions about IP. I heard that Creative Commons founder Lawrence Lessig a specialist in copyright was also an invitee to the eG8 forum. In a country where the French Hadopi censorship has achieved what it seems poor results it makes sheer sense to build a sound debate about what does help and what doen´t in building a future around IP protection.

23
May

Internete sta creando autenticas batallas a nivel de precios y ultimamente algunas empresas intentan convencer a sus clientes a visitar sus paginas, garantizando que el mejor precio esta en su website, pero es esto verdad? Debe el cliente confiar en estas “campañas de mejor precio en mi pagina web?
Parece que no…
Veamos un ejemplo, el ejemplo es NH hoteles, hoy mismo hice una reserva de un hotel nh en Barcelona, despues de verificar el precio en la pagina de nh hoteles, he analizado el precio en varios otros websites de viajes y voilá! en edreams el precio es 60 euros mas barato, con las mismas condiciones, el mismo tipo de habitación, sistema de pago (en este caso prepago), gastos de gestión, reserva incluidos, etc.
He llamado a nh hoteles y por telefono me dieron de nuevo el precio de su pagina web, les dije que tenia un mejor precio, y me dijieorn literalmente que lo comprase via edreams…
curiosamente nh hoteles tiene una politica de mejor precio garantizado pero si leemos las condiciones, hacen con que el cliente tenga un dilema importante: nh hoteles obliga a que primero uno reserve a traves de su pagina y despues si encuentra otro mejor precio en internet, reclame y nh hoteles le dará el mismo precio y una reducción del 10%, pero claro en una tarifa de prepago que te obliga a pagar antes, el cliente que hace? Nh hoteles no indica que el cliente si justifica con una mejor tarifa puede cancelar la reserva hecha…asi que por la dudas, imagino que al final la mayoria de los clientes terminabarán por ir al site donde estará el mejor precio.
Este ejemplo además de crear desconfianza en el cliente (al final lo de mejor preico garantizado parece ser más una falacia que otra cosa) tambien muestra algo evidente, nh hoteles parece no controlar muy bien su precios, pues no es complicado encontrar algun precio mas barato que el que tiene en su pagina web. Curioso en una empresa que tiene implantado a nivel global su oracle business suite, y que teoricamente deberia ayudar a controlar todos sus precios ofrecidos.
Hasta ahora, de las cadenas de hoteles que he encontrado que realmente tiene una politica de mejor precio garantizado es la cadena Marriott…
Cuanto a los gestores de nh hoteles, quizas tambien deberian dar algun premio a algun cliente que le encuentre un mejor precio “garantizado” y no obligarle a arriesgarse en primero reservar en su website…cuando quieran les envio mi caso real…

20
May

La era post-pc. La era del cambio (i)

Written on May 20, 2011 by Marta Domínguez in Sector IT, Technology trends

Cuando estudiaba en la universidad la informática se hacía en ordenadores personales. Sólo había PCs. Eran sorprendentes aunque muchas veces sólo se usaran para escribir. A medida que nos encaminamos hacia Internet, las redes y las tiendas virtuales la gente empezó a utilizar otras tecnologías. Móviles, smartphones, tablets y netbooks. Y los ordenadores empezaron a ser menos necesarios. De hecho, esta transformación conduce a algo que ya está en marcha. La era post-PC.

El problema es que no sabemos muy bien qué es ese algo.

Porque nadie ha dado una definición. Antonio Ortíz en Xataca por ejemplo aclarara lo que la era post-pc es y no es.  Pero probablemente hay mucho más. Si observamos lo que están haciendo las grandes empresas de Internet y Tecnología tendremos algunas pistas interesantes. En este post voy a introducir algunas de las ideas que creo que  explican el cambio puesto en marcha con la era post-PC.

¿Un futuro sólo móvil? Ya se venden más smartphones que ordenadores. El propio Steve Jobs bautizó la era post-PC al marcarla con el lanzamiento del primer iPad en 2010. Lo que algunos han tomado en sentido literal para afirmar que el futuro es “sólo” móvil.

¿La muerte de lo físico por lo virtual? Ni CDs de música, ni paquetes de software, ni películas de video. Hemos dejado de ir a establecimientos para comprar estas cosas. Vamos a una tienda de aplicaciones que nos lleva a algún lugar de Internet. Hacerlo sentado en el sofá con una tableta o de pie con un iPhone o con un smartphone es lo de menos. Los nuevos establecimientos se llaman App Store, Android Market o Amazon Store. Sus propietarios son los nuevos gigantes de la informática: Apple, Google, Amazon… En cuanto a los canales de distribución ahora son infraestructuras tecnológicas en forma de plataforma software; cuya relevancia viene dada por el número de Partners y proveedores que deciden trabajar y desarrollar aplicaciones en ellas.

¿Tecnologías que permiten ver el mundo? Para escuchar música, para navegar, para alzar tu voz, para informarte, para compartir con el grupo…  Con una pantalla táctil o una nueva interfaz gráfica o un dispositivo ultraligero. Las tecnologías desaparecen del ambiente porque lo que importa es lo que hace el usuario con su entorno natural. Algo muy cercano a la computación ubicua.

Creo que hablar sólo de sustitución del PC es quedarse corto en cuanto a la transformación que se está produciendo. Las empresas como Amazon, HP, Google, IBM y Microsoft también lo saben y eso explica algunos de los planes que están llevando a cabo. Seguiré escribiendo sobre ello en el próximo post.

13
May

Skype: Un acuerdo de máximos con muchas peculiaridades

Written on May 13, 2011 by Marta Domínguez in Sector IT

Hace tiempo que no utilizaba este blog para comentar un tema de actualidad tecnológica como fusiones o acuerdos entre empresas. Pero la compra de Skype de esta semana me ha llamado la atención por dos motivos. Uno: la espectacularidad de la cifra pagada por el comprador. Del orden de billones. Dos: las peculiaridades del negocio comprado.

Las grandes cifras:

  • El comprador, Microsoft: 8,5 billones de dólares
  • El vendedor, Silver Lake (grupo de inversores): 70%
  • La plusvalía (último dueño empresarial), Ebay 30%: 2,4 billones de dólares (2011)– 1,4 billones (pérdidas de la operación en 2005): 1 billón de dólares

Me he imaginado en una reunión preparatoria que el comprador y su equipo de asesores mantiene en una oficina tranquila. Están preparando los datos más relevantes para un posible acuerdo. El comprador podría haber sido tanto Facebook como Google o Microsoft. Ya que los tres probablemente han cruzado el charco en los últimos meses para tener reuniones previas con el fondo propietario de la mayoría de Skype. Decido fijarme en la carpeta que porta alguien de Microsoft a la reunión. Aunque de esta ficción sólo me interesa una cosa: los 6 puntos más determinantes objetivo de este juego: Skype. Nota: los números no representan un orden de prioridad.

Los 6 puntos  de la carpeta preparatoria del comprador Microsoft:

1. ¿Tiene un buen precio?

Meg Whitman (eBay) pagó 45,60$ por cada usuario de Skype en 2005. La suma total fue de 2,6 billones de dólares. Ahora en 2011, Skype aunque no tiene cifras publicadas intuyo que tiene más de 660 millones de usuarios (datos correspondientes a 2010) frente a las 57 millones que tenía en 2005. Pagando 14,70$ por usuario, la cuenta sería de 8,5 billones de dólares. ¡Una ganga!

2. ¿Tecnología o clientes?

¿Qué estoy comprando por 14,70$? ¿Tecnología o usuarios? Probablemente la tecnología de Skype no es ni mejor ni peor que otros proveedores como Vibe. Pero la red de Partners es más importante. Por algo se han convertido en la marca de VoIP más popular entre los consumidores. ¿Podría jugar con Skype en la misma liga que Google lo hace con otros productos propios como Google Chat? Sin duda la marca es muy relevante. La tecnología tiene cuestiones pendientes: ¿Tiene sentido apostar por peer-to-peer ahora que las tecnologías de la nube se están imponiendo?

3. ¿Qué cosas me permitirá hacer?

Podemos ser más ambiciosos que una empresa de software para el ordenador. Las comunicaciones siguen siendo el futuro. ¿Por qué no apostar por hacer más cosas con nuestros clientes de empresa? ¿Por qué les dejamos que se vayan a otro lado para realizar sus comunicaciones de empresa? Un serio refuerzo para nuestro producto Lync. Pero seguro que también hay otros. Meg (Witman) pensó en su día que las videoconferencias serían buenas para los compradores que paraban por eBay y se equivocó. Pero entonces el móvil (es decir, el iPhone) todavía no había surgido con fuerza. Skype ya está ahí, en distintas plataformas, no sólo Windows ¿Cómo dar la vuelta a la tortilla?

4. ¡Cuidado!: Skype es un carrier de hecho.

El mayor operador de llamadas internacionales del mundo. ¿Estoy dispuesto a pasar por los problemas regulatorios de un posible cambio en las reglas que regulan el tránsito de voz y video sobre las redes de los operadores? ¿Cuánto tardará la comisaria europea Viviane Reding en poner a las empresas de VoiP en la lista negra?

5. Qué pierdo si no lo compro.

En los dos últimos años Skype ha tenido pretendientes. Google ha sido uno de ellos. ¿Puedo dejar pasar a Google en 2011 si se muestra interesado por Skype? ¿En qué posición me dejaría ante los analistas de mercado? ¿Se vería como otro tren que perdemos en la economía del futuro, la digital?

6. ¿Es una decisión estratégica o generará beneficios?

8,5 millones de esos más de 660 millones de usuarios de Skype son usuarios de pago. Pero la mayor parte de los que utilizan Skype lo hacen porque es gratis. Esto puede ser un problema.

Claro que la realidad casi siempre supera la ficción. Sólo tenemos que esperar.

10
May

Internet ha creado una autentica guerra de precios, y hay cosas que el consumidor final no llega a entender…mirando un vuelo de Madrid a Detroit con escala en Chicago me he dado cuenta que si compro solo el billete Madrid-Chicago en Iberia, me sale 1277 euros, y mirando los precios en american airlines comprando el billete completo madrid-detroit-chicago-madrid me sale en total 1119 euros! (tasas incluidas) y para mayor curiosidad, el vuelo madrid chicago es operado por iberia!!! (american airlines tiene co-share de vuelo con iberia).
¿alguien de Iberia me puede explicar como esto es posible? No se que politica tiene Iberia de fidelización de los clientes, pero asi vamos mal, Internet pone a vista de todos que su estrategia va en contra esta fidelización, y que ahora el cliente puede descubrir los acuerdos que hay entre aerolineas, pero del punto de vista de negocio es increible que una empresa como Iberia tenga peores precios en su pagina que su partner American Airlines para el mismo vuelo. pierde iberia en varios sentidos…

y curioso que iberia diga: 

7
May

La tecnología es algo más que tecnología

Written on May 7, 2011 by Marta Domínguez in Información y tecnología

La tecnología de información y la que nos permite comunicarnos es algo que ha penetrado en nuestras vidas de manera asombrosa. Se publican muchos informes que nos hablan de la evolución de una u otra tecnología. Sobre la variación en el equipamiento tecnológico de empresas y de la sociedad. Pero ¿cómo influye el avance de la conectividad a Internet, la penetración del móvil, la banda ancha o los sistemas de información en el desarrollo económico de una región? ¿Qué hace que un país se califique en los primeros puestos frente a otro que aparece en puestos más modestos?

Según el Informe Global de Tecnologías de la Información GITR, un informe anual que Insead elabora conjuntamente con el Foro Económico mundial, el mejor resultado de las TIC en la economía de un país tiene que ver con al menos seis factores: el incremento en el uso de las tecnologías, la ayuda política o financiera de los gobiernos, la facilidad de crear una nueva empresa, la cultura propia del país, la facilidad para atraer talento externo, o de desarrollar las capacidades científicas del país…

Es curioso ver que países del Golfo, por un lado, y Singapur, por otro, están en la lista del GITR por las políticas que sus gobiernos han favorecido para el acceso a las nuevas tecnologías. Aunque en el caso de los países árabes el avance se encuentre con la contradicción de las libertades sociales. Y Singapur lleve dos años consecutivos en la segunda posición de la lista. O que el incremento del uso del móvil en India, donde cerca del 70% de la población tiene un móvil, se vea reflejado en su PIB. O que cuatro de los cinco países europeos de la lista sean todos nórdicos. O que ningún país de Latinoamérica entre en la lista.

Me puedo imaginar la complejidad que tiene preparar un informe de este tipo. Decenas de índices económicos, de consumo tecnológico, y otros tantos para establecer el nexo de unión entre ellos, con hipótesis que pueden ser más o menos fáciles de entender. Análisis de este tipo son muy interesantes para crear perspectivas sobre lo que nos depara el futuro.

Porque uno de los problemas de la tecnología es que a menudo se banaliza: “la tecnología es sólo sacar una nueva después de otra”. Y eso deja poco sitio a pensar nada más…

3
May

estoy en Sao Paulo dond ehe daod un curso de sistemas de información en el 10000 women program, y hoy el periodico a folha de soa paulo publica un articulo muy interesante sobre los sites de discuento. En un año el numero de sites que ha cerrado/fracasado en Brasil es alrededor del 20%, y tal como menciona el articulo, el problema esta que la complejidad de estos modelos d enegoc ios que no son tan simples como aparentan…el principal problema esta en que estos sites se basan en un fuerte equipo de ventas, por lo que los costes peracionales son elevados, asimismo el alto coste que tiene que pagar a nivel de campañas de marketing. Según la folha de sao paulo, groupon se ha gastado el año pasado cerca de 8 millones de euros en publicidad!
eso si, las buenas noticias son los sites de discuento nicho, donde los relaiconados con venta de produtos para mascotas y los de turismo/viajes son de los que mejor llevan la crisis…

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