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Skype: Un acuerdo de máximos con muchas peculiaridades

Written on May 13, 2011 by Marta Domínguez in Sector IT

Hace tiempo que no utilizaba este blog para comentar un tema de actualidad tecnológica como fusiones o acuerdos entre empresas. Pero la compra de Skype de esta semana me ha llamado la atención por dos motivos. Uno: la espectacularidad de la cifra pagada por el comprador. Del orden de billones. Dos: las peculiaridades del negocio comprado.

Las grandes cifras:

  • El comprador, Microsoft: 8,5 billones de dólares
  • El vendedor, Silver Lake (grupo de inversores): 70%
  • La plusvalía (último dueño empresarial), Ebay 30%: 2,4 billones de dólares (2011)– 1,4 billones (pérdidas de la operación en 2005): 1 billón de dólares

Me he imaginado en una reunión preparatoria que el comprador y su equipo de asesores mantiene en una oficina tranquila. Están preparando los datos más relevantes para un posible acuerdo. El comprador podría haber sido tanto Facebook como Google o Microsoft. Ya que los tres probablemente han cruzado el charco en los últimos meses para tener reuniones previas con el fondo propietario de la mayoría de Skype. Decido fijarme en la carpeta que porta alguien de Microsoft a la reunión. Aunque de esta ficción sólo me interesa una cosa: los 6 puntos más determinantes objetivo de este juego: Skype. Nota: los números no representan un orden de prioridad.

Los 6 puntos  de la carpeta preparatoria del comprador Microsoft:

1. ¿Tiene un buen precio?

Meg Whitman (eBay) pagó 45,60$ por cada usuario de Skype en 2005. La suma total fue de 2,6 billones de dólares. Ahora en 2011, Skype aunque no tiene cifras publicadas intuyo que tiene más de 660 millones de usuarios (datos correspondientes a 2010) frente a las 57 millones que tenía en 2005. Pagando 14,70$ por usuario, la cuenta sería de 8,5 billones de dólares. ¡Una ganga!

2. ¿Tecnología o clientes?

¿Qué estoy comprando por 14,70$? ¿Tecnología o usuarios? Probablemente la tecnología de Skype no es ni mejor ni peor que otros proveedores como Vibe. Pero la red de Partners es más importante. Por algo se han convertido en la marca de VoIP más popular entre los consumidores. ¿Podría jugar con Skype en la misma liga que Google lo hace con otros productos propios como Google Chat? Sin duda la marca es muy relevante. La tecnología tiene cuestiones pendientes: ¿Tiene sentido apostar por peer-to-peer ahora que las tecnologías de la nube se están imponiendo?

3. ¿Qué cosas me permitirá hacer?

Podemos ser más ambiciosos que una empresa de software para el ordenador. Las comunicaciones siguen siendo el futuro. ¿Por qué no apostar por hacer más cosas con nuestros clientes de empresa? ¿Por qué les dejamos que se vayan a otro lado para realizar sus comunicaciones de empresa? Un serio refuerzo para nuestro producto Lync. Pero seguro que también hay otros. Meg (Witman) pensó en su día que las videoconferencias serían buenas para los compradores que paraban por eBay y se equivocó. Pero entonces el móvil (es decir, el iPhone) todavía no había surgido con fuerza. Skype ya está ahí, en distintas plataformas, no sólo Windows ¿Cómo dar la vuelta a la tortilla?

4. ¡Cuidado!: Skype es un carrier de hecho.

El mayor operador de llamadas internacionales del mundo. ¿Estoy dispuesto a pasar por los problemas regulatorios de un posible cambio en las reglas que regulan el tránsito de voz y video sobre las redes de los operadores? ¿Cuánto tardará la comisaria europea Viviane Reding en poner a las empresas de VoiP en la lista negra?

5. Qué pierdo si no lo compro.

En los dos últimos años Skype ha tenido pretendientes. Google ha sido uno de ellos. ¿Puedo dejar pasar a Google en 2011 si se muestra interesado por Skype? ¿En qué posición me dejaría ante los analistas de mercado? ¿Se vería como otro tren que perdemos en la economía del futuro, la digital?

6. ¿Es una decisión estratégica o generará beneficios?

8,5 millones de esos más de 660 millones de usuarios de Skype son usuarios de pago. Pero la mayor parte de los que utilizan Skype lo hacen porque es gratis. Esto puede ser un problema.

Claro que la realidad casi siempre supera la ficción. Sólo tenemos que esperar.

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