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4
Dec

La era post-PC según Amazon

Written on December 4, 2011 by Marta Domínguez in Sector IT, Technology trends

Leyendo la entrevista que Wired ha hecho a Jeff Bezos, el CEO de Amazon, y al que muchas voces claman ya como el nuevo gurú tecnológico de esta era (me incluyo en este grupo), se puede sacar una nueva lectura a la era post-PC que he realizado aquí en estos posts (La era post-PC. La era del cambio (I), La era del cambio (2ª parte) y Crea tu propio ecosistema).

Lo que tiene de nuevo la línea estratégica seguida por Bezos, respecto a la de otras compañías como Apple, Google o Microsoft es el diferente peso relativo que concede a los tres elementos fundamentales del modelo de computación post-PC:

  • El hardware (el dispositivo que el cliente sostiene en su mano),
  • El software (aplicaciones y motores de procesamiento) en la nube y
  • El contenido (videos, música, libros…).

Amazon, además de una empresa con grandes intereses en el mercado de contenidos, es la máquina Web que hace funcionar por ejemplo el portal americano líder en películas y video bajo demanda Netflix, la edición digital de The New York Times y los más de 3 millones de registros diarios de posición de los usuarios de la aplicación para móviles Foursquare. Según recoge la revista Wired, uno de cada cinco negocios que se mueven con computación en la nube se opera desde la nube de Amazon (AWS, Amazon Web Services).

De alguna manera, esta experiencia en la computación en la Web se ha trasladado también a la visión de producto de Amazon, también centrada en la nube. El elemento perdedor, el elemento que cede su protagonismo, por así decirlo, es el hardware.

Por eso la versión tableta del Kindle de Amazon, el Kindle Fire, queda a menudo doblegada en una comparativa de diseño, marketing y producto con un gran as del hardware como Apple y su iPad. Para el jefe de Amazon, sin embargo, no es esa una carrera en la que quiere participar, porque su fascinación está en otro lugar: los dispositivos, es decir el hardware, “son simplemente un modo de conectarnos directamente con los goodies que hay en el centro de datos de alguien… El Kindle Fire es un emblema de un mundo post-web”.

Para Amazon el apego de un usuario hacia su dispositivo carece de relevancia. Bezzos dice que cambiar de dispositivo no se diferencia en gran medida de sustituir la batería de una linterna. El peso de lo importante se pone en el software de la nube, en su capacidad superior de procesado, para hacer que el contenido aparezca en fracciones de segundo en el dispositivo que porta cada usuario. Lo que el dispositivo pierde en inteligencia (y Gigas de memoria para archivo local), lo gana la nube. Por ejemplo, Amazon regala a los usuarios 20 Gigas de memoria para música, que los usuarios pueden disfrutar mediante streaming.

Cuando se habla de la era post-PC como la simple sustitución del PC no es que se esté diciendo algo incorrecto sino que creo que se está dando una explicación raquítica. Porque como vamos viendo, la combinación de los elementos de hardware, software en la nube y contenido admite muy diversas lecturas.

30
Sep

Crea tu propio ecosistema

Written on September 30, 2011 by Marta Domínguez in Información y tecnología

Crear un “ecosistema” es la moneda más habitual que manejan los estrategas de las compañías tecnológicas en la defensa del argumento que explica la era post-PC como algo más que la era móvil. “En días como hoy, si tu sólo creas un dispositivo, es difícil que logres éxito”, matiza Jeff Bezos desde Amazon. En este contexto deben entenderse los recientes anuncios del nuevo Kindle de Bezos – más barato y simple que el anterior, pero con posibilidades de funciones y servicios improbables con su predecesor –, pero también la noticia que habla de que Intel, el rey de los chips (eso sí, cuando los PC dominaban la industria) tendrá su propio sistema operativo.

El camino hacia un ecosistema resuena como una idea agradable, que sugiere halagüeños negocios.  Pero también implica una cruz: la de nuevos obstáculos a los que hay que prestar atención debida. Cosas que no son un problema cuando se trabaja con piezas físicas, como en la fabricación de un dispositivo. ¿Y cuáles son las cuestiones más comunes que se pueden encontrar en la concepción de un ecosistema? Permitidme decantarme por estas tres:

(1) Afrontar una privacidad ascendente

El ecosistema del que estamos hablando es como una red que atrapa parte de los ratos de trabajo y ocio de un individuo. El individuo “cede” a esa red el derecho para hacerse cargo de transacciones donde viaja mucha información sobre los servicios y contenidos que está disfrutando.  Así es como funcionan los servicios en la nube gracias al software. Para el gestor del ecosistema, todo esto supone que deben manejar la privacidad de esos datos en magnitudes que antes no hubiera considerado. Además de asegurar la conformidad con las leyes comunitarias (en la UE) sobre el tema.

(2) Interpretar el concepto de propiedad

Un dispositivo es un elemento hardware que compramos y llevamos encima. Los servicios que nos proporciona un ecosistema en la nube son virtuales. No adquirimos algo que automáticamente pasa a ser parte de nuestras propiedades y objetos queridos. Hay que conjugar otro verbo diferente a comprar: como alquilar o conseguir.

(3) Formar un mercado solvente

Al igual que un mercado de valores no es nada sin liquidez, un ecosistema se desarrolla de forma satisfactoria sólo si es solvente: es decir, tiene la oferta de contenidos suficiente para que el mercado funcione. Las empresas como Amazon llevan años trabajando y negociando con proveedores los contratos y sus cláusulas de servicio. Entrar en una nueva región implica un trabajo de campo previo muy importante. Hay que trabajar con derechos de la propiedad intelectual, intermediarios y creadores. Y todo eso lleva tiempo.

14
Sep

Amazon.es y los espasmos

Written on September 14, 2011 by Marta Domínguez in Información y tecnología, Sector IT

La convulsiva reacción a la irrupción de un nuevo competidor de la mano de Internet se parece a lo que ocurre cuando alguien (con poder sobre nosotros) nos pilla con los deberes sin hacer. La visita no anunciada del director general de la región en un momento en que la división nacional sobrevive a trancas y barrancas. Un control sorpresa en el primer día del curso que además contará en la calificación final. ¡Ya lo tenemos!: aparecen los calambres y arcadas de un nerviosismo que no podemos evitar.

La apertura hoy mismo de amazon.es ha desatado los peores espasmos entre los distribuidores y las tiendas de grandes superficies cuya tranquila vida se fundamentaba en aquello de “Ojos que no ven, corazón que no siente”.

Ni era ni es ningún secreto que amazon (en sus versiones .us y .uk) y otras Web de comercio electrónico son el destino principal de los consumidores españoles (en detrimento, salvo escasas excepciones, de webs con origen en España) por una inmejorable combinación de productos y servicios ofrecidos (en especial la atención recibida). Pero no se quería ver más allá.

El evento de esta mañana (hora española) ha hecho surgir toda una cohorte de agoreros que pronostican el fin del mercado de la distribución en las áreas de librería, productos electrónicos, y también del hogar (esto último gracias a la inauguración simultánea de otra Web estadounidense alice.com). Yo prefiero la actitud positiva de un experto patrio en el mundo del comercio electrónico, Rodolfo Carpentier, que ve en la competencia algo muy beneficioso para que el mercado se ponga las pilas. ¡Adiós espasmos!

18
Jun

La era Post-PC – La era del cambio (2ª parte)

Written on June 18, 2011 by Marta Domínguez in Sector IT, Technology trends

¿Te has sorprendido a ti mismo buscando la ranura del CD player cuando has cambiado el equipo con el que normalmente accedías a tu oficina e Internet por otro? ¿Sigues llevando en los bolsillos llenos de USBs en el trayecto de casa a la oficina para sincronizar toda tu información? Estos solamente son algunos indicios del cambio de era en nuestra relación con los ordenadores: La era Post-PC. Hace unas semanas resumía en este blog tres ideas de este cambio: Un futuro sin móvil, la muerte de lo físico por lo virtual, y tecnologías que permiten ver el mundo.

Película Minority Report, un futuro donde los ordenadores están integrados en todo lo que nos rodea. Foto: PR (vía The Guardian)

Un cambio así no se produce de la noche a la mañana.

Muchas de las empresas tecnológicas más importantes actualmente lo son porque desarrollan productos (software, aplicaciones, equipamiento) pensados para el ordenador.

Por supuesto Microsoft. Pero también Google que optimizó sus sistemas de búsquedas para estar sentado delante de un ordenador. HP, el mayor fabricante de ordenadores del mundo, tanto en número de unidades vendidas como en cuota de mercado. IBM y Apple, compañías responsables de los primeros ordenadores realmente portátiles hace 30 años. O Amazon, la tienda que visitábamos desde nuestro PC.

Algunas han realizado inversiones de conocimiento importantes en áreas que divergen del PC. Las más interesantes para mí son las siguientes:

GOOGLE

  • Android / Android Market (2008) – Sistemas operativos/ aplicaciones móviles
  • Chromebooks (2011) – Sistema operativo en la nube

HP

  • La compra de Palm (2010) – Dispositivos móviles
  • TouchPad (previsto 2011) –  Sistemas no-Windows

IBM

  • Venta de la unidad de PC (2004)
  • Creek Watch – Grid-computing móvil

APPLE

  • iPhone (2009) – Dispositivos móviles
  • IOS5 (2011) –  Sistemas operativo en la nube
  • Icloud (2011)  – Almacenamiento en la nube

AMAZON

  • Amazon Web services (2002) –  Almacenamiento en la nube
  • Amazon MP3 (2007) – Música online
  • AppStore (2011) – Tienda de aplicaciones móviles
  • Cloud drive / cloud player  (2011) – Almacenamiento en la nube

Las dos tendencias fundamentales que estas compañias están conjugando en la parte tecnológica tienen que ver con la nube y el móvil. Y no tanto con el diseño del dispositivo móvil (netbook, tablet, smartphone). El mensaje es que no es probable que dejemos de necesitar acceso a capacidad de computación. Pero el uso estará cada vez más alejado de un cable que nos conecte al ordenador de la mesa. También estará lejos de modelos de ingresos encadenados a esa mesa como los utilizados mayoritariamente por Microsoft

Lo que parece seguir siendo un reto es encontrar nuevas formas de introducir datos en los dispositivos con los que nos conectaremos. ¿Podremos desprendernos del teclado táctil también?

20
May

La era post-pc. La era del cambio (i)

Written on May 20, 2011 by Marta Domínguez in Sector IT, Technology trends

Cuando estudiaba en la universidad la informática se hacía en ordenadores personales. Sólo había PCs. Eran sorprendentes aunque muchas veces sólo se usaran para escribir. A medida que nos encaminamos hacia Internet, las redes y las tiendas virtuales la gente empezó a utilizar otras tecnologías. Móviles, smartphones, tablets y netbooks. Y los ordenadores empezaron a ser menos necesarios. De hecho, esta transformación conduce a algo que ya está en marcha. La era post-PC.

El problema es que no sabemos muy bien qué es ese algo.

Porque nadie ha dado una definición. Antonio Ortíz en Xataca por ejemplo aclarara lo que la era post-pc es y no es.  Pero probablemente hay mucho más. Si observamos lo que están haciendo las grandes empresas de Internet y Tecnología tendremos algunas pistas interesantes. En este post voy a introducir algunas de las ideas que creo que  explican el cambio puesto en marcha con la era post-PC.

¿Un futuro sólo móvil? Ya se venden más smartphones que ordenadores. El propio Steve Jobs bautizó la era post-PC al marcarla con el lanzamiento del primer iPad en 2010. Lo que algunos han tomado en sentido literal para afirmar que el futuro es “sólo” móvil.

¿La muerte de lo físico por lo virtual? Ni CDs de música, ni paquetes de software, ni películas de video. Hemos dejado de ir a establecimientos para comprar estas cosas. Vamos a una tienda de aplicaciones que nos lleva a algún lugar de Internet. Hacerlo sentado en el sofá con una tableta o de pie con un iPhone o con un smartphone es lo de menos. Los nuevos establecimientos se llaman App Store, Android Market o Amazon Store. Sus propietarios son los nuevos gigantes de la informática: Apple, Google, Amazon… En cuanto a los canales de distribución ahora son infraestructuras tecnológicas en forma de plataforma software; cuya relevancia viene dada por el número de Partners y proveedores que deciden trabajar y desarrollar aplicaciones en ellas.

¿Tecnologías que permiten ver el mundo? Para escuchar música, para navegar, para alzar tu voz, para informarte, para compartir con el grupo…  Con una pantalla táctil o una nueva interfaz gráfica o un dispositivo ultraligero. Las tecnologías desaparecen del ambiente porque lo que importa es lo que hace el usuario con su entorno natural. Algo muy cercano a la computación ubicua.

Creo que hablar sólo de sustitución del PC es quedarse corto en cuanto a la transformación que se está produciendo. Las empresas como Amazon, HP, Google, IBM y Microsoft también lo saben y eso explica algunos de los planes que están llevando a cabo. Seguiré escribiendo sobre ello en el próximo post.

2
Oct

Avalancha ilimitada de música digital

Written on October 2, 2008 by Marta Domínguez in Technology trends

musica-digital.jpgDentro de poco, los CD puede que sólo sean un recuerdo en nuestra memoria. La razón no hay que buscarla en la ya sabida caída de ventas de CDs o en las redes p2p, sino en la avalancha de anuncios relacionados con la música digital que están llegando. En redes sociales, en móviles o desde las tiendas on-line.

La asociación de la industria discográfica americana calcula que las ventas por canciones digitales aumentaron el año pasado un 46 % y alcanzó la cifra de 1.2bn de dólares. Quizá por eso ha empezado a exigir una mayor participación en la tarta a Apple, el que más música on-line vende en EEUU.

Pero no son los únicos en el negocio digital.

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