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16
Dec

Clouds, shoulders and Wikileaks

Written on December 16, 2010 by Marta Domínguez in The Global Business of Technology

Wikileaks case has proved that Internet is instrumental to run a business wherever your boss is (country, office or jail). A fast internet connection to keep their business, that of making information from the governments public to selected journalists, is sufficient. This is because the internet website is on the big shoulders of a group of interconnected servers, a diffuse concept which is being dubbed “the cloud”. Events and prosecution of Wikileaks CEO Assange by Swedish courts on a charge non-related to his enterprise endeavour did have an effect on the well functioning of Wikileaks when on December 1 Amazon turned the servers hosting Wikileaks material off their cloud (following a previous time of ongoing threats against major sites by pro-Wikileak activists)

Most companies and enterprises are not Wikileaks and then should be pretty safe that their correspondent clouds are doing their job safely and efficiently no matter what. Or should they worry?

Strikingly IT professionals seem to be unsure of all cloud services that their firms have. That is, if a crisis breaks they will be in hard trouble to put up together a plan about which services are affected and, most importantly, what the impact is in customer care, production of services, distribution, human operation or, even, employee daily activities.

Larger companies Amazon, Google or IBM, have made of security of data and availability high standards so that many firms in different sectors not necessarily technological can trust the piece of cloud they use from them. But it is the same in every part of the world? Are companies to expect the same level of service in other geographies outside US and Europe? When should multiple cloud protection be required?

The problem with this is sometimes the nebulose of the cloud may just hind other issues in the operation of that companies. For example which are the shoulders a business sits on.

27
Aug

La crisis no ha cambiado la mentalidad

Written on August 27, 2009 by Marta Domínguez in Información y tecnología

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La mayor parte de las empresas no creo que se contenten con salir del paso, pero parece que la crisis las ha dejado resignadas. A nivel macro ya hay una lista de países con Japón uniéndose al grupo de Alemania y Francia con crecimiento positivo. En las bolsas, las primeras compañías financieras andan alentadas por los bonos. Si miramos a nivel de compañías, ¿cuántas están realmente aprovechando el momento para utilizar la tecnología y la innovación para buscar alternativas?

“Es imposible saber lo que pasará, tiremos adelante con lo que tenemos”, es uno de los argumentos más socorridos. Sin embargo, es mucho más fácil predecir a dónde nos llevará esa estrategia al final de la tormenta: a un dique seco. La estrategia es diferente por sectores.

El de telecomunicaciones tradicionalmente ha sentido mayor aversión a llegar tarde que ha hacer inversiones demasiado pronto. Lo que tuvo su ciclo álgido en la primera mitad de esta década y que Marieta del Rivero, ex CEO de Nokia España, recordó durante la ceremonia de clausura del curso del IE en julio. Para los que trabajábamos en el sector era la única estrategia válida.

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13
Mar

La crisis como coartada

Written on March 13, 2009 by Ángel Barbero in Información y tecnología

Podría afirmar sin miedo a equivocarme que casi todas las conversaciones que últimamente mantengo con empresarios y directivos del sector de las tecnologías terminan o empiezan en la crisis que estamos viviendo. Frases como “Con la que está cayendo” o “Tal como están las cosas” son habituales, acompañadas de caras compungidas y miradas vidriosas.

Sin embargo y desde hace ya mucho tiempo me resisto a dejarme llevar por esa corriente derrotista, y lucho contra ella de la mejor manera posible: con duro trabajo, escepticismo y buen humor. De hecho intento analizar la situación con cierta objetividad, y paso a resumir algunas de mis conclusiones:

  • Las grandes empresas de tecnología, por lo general, disponen de una situación financiera saneada, sin deuda, y generando amplios beneficios, a tenor de los resultados publicados del 2008. Todas tienen además expectativas de crecimiento o al menos de mantenimiento de esos números.
  • Pocas empresas de TI españolas declaran que el número de pedidos ha bajado, porque la realidad es que no es así. Otra cosa es que el proceso de negociación sea más largo, o que el tipo de proyectos haya virado hacia un perfil más conservador, si no de mantenimiento o soporte puros.
  • El sector ya vivió un periodo de crisis propio, que obligó a ajustar mucho las plantillas y los planes de inversión, por lo que está mejor preparado para afrontar una situación como la que estamos viviendo a nivel global.
  • Aquellas empresas que afrontan problemas graves (como por ejemplo Nortel Networks) o que anticipan que los vivirán (por ejemplo SUN), deben buscar las raíces de los mismos en tiempos muy anteriores a la crisis. Decisiones erróneas, planes de negocio poco claros, y modelos caducos.
  • Allá donde veamos ajustes de plantilla debemos ser críticos con los mismos, pues en muchos casos responden a motivos puramente estructurales, y se usa la crisis como excusa para hacer algo que, o ya se hacía de manera soterrada, o se tenía que haber hecho antes.
  • El humano, y es genético, tiende a echar la culpa de sus problemas a factores externos (es una manera de autoprotegernos de forma inconsciente, o no tan inconsciente en ocasiones), cuando muchas veces el problema está en nosotros mismos. La crisis es una coartada perfecta para justificar que las cosas nos van mal.

En definitiva y aunque es evidente que hay elementos para la preocupación (el crédito y la morosidad, fundamentalmente), creo que debemos separar el grano de la paja y ser realistas respecto a la situación actual.

En una discusión con un buen amigo, yo defendía que en mi opinión estamos viviendo un 50% de crisis real y otro 50% de crisis inventada, y esto lo extiendo más allá del sector TI. Tenemos ejemplos de ello todos los días.

En todo caso y mientras el resto siga echando balones fuera y dejándose llevar por la corriente derrotista, yo he decidido ponerme en el frente. Surgirán muchas oportunidades, y espero estar ahí el primero para aprovecharlas.

27
Jan

Mal inicio de año en las tecnológicas

Written on January 27, 2009 by Ángel Barbero in Información y tecnología

Aunque los datos del 2008 no eran malos para el sector tecnológico, ya en el último trimestre hubo noticias de despidos en algunas empresas tecnológicas: Yahoo, eBay, HP, Siemens o Sony, entre otros muchos, anunciaron recortes amplios en sus estructuras.

Parece que el 2009 no ha empezado mejor, y a los conocidos de Intel o Ericsson se suman algunos nombres que tienen más importancia por sus implicaciones que por el tamaño de los reajustes: tanto Microsoft (5.000) como Google (100) acaban de anunciar despidos.

Sin embargo tengo serias dudas de que la causa directa sea la crisis. En el caso de Microsoft, y como bien comenta en su anterior post Marta Domínguez, hace tiempo que necesitaba un proceso de adelgazamiento, pues algunas de sus áreas no han sido nunca rentables (reproductor de MP3, Microsoft Live) y he de suponer que internamente hay un debate al respecto de si mantenerlas o no.

En Google en los últimos tiempos hay estrategias que se están replanteando (el ejemplo más claro el cierre de Lively, su breve aventura en los mundos virtuales), por lo que no es descabellado pensar que se esté reestructurando en ese sentido.

De Yahoo no hablaré mucho más, pero está claro que están viviendo su propio infierno a consecuencia de errores en la gestión.

Si tomamos el resto de ejemplos, encontramos muchos fabricantes de hardware, más sensibles a un descenso de la demanda del consumidor final, así como a ajustes que debieron ocurrir hace años.

Nadie sabe qué pasará este año en este nuestro pequeño gran mundo IT, pero confiemos en que nadie se lleve a engaño pensando que la crisis ya está golpeandolo fuertemente. Yo sigo esperando que seamos el sector que impulse la recuperación.

23
Jan

La crisis pone a prueba las estrategias corporativas

Written on January 23, 2009 by Marta Domínguez in Información y tecnología

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Empresas como Microsoft, Nokia o Sony, que han destacado en el sector tecnológico por sus ganancias y resultados positivos (para envidia de otros sectores), están viendo como la crisis ha conseguido que sus cuentas entren en pérdidas. ¿Es la crisis la causa? ¿o más bien el detonante de una estrategia corporativa débil?

Veamos lo que ha hecho el mercado. Ordenadores: Microsoft esperaba un crecimiento del 10%, sin embargo el mercado creció en los mini-pc o netbooks. Móviles: destaca ver cómo Nokia ha perdido un 36% de ventas en China, precisamente cuando el crecimiento viene de los mercados emergentes. Entretenimiento: Sony ha encontrado también problemas para posicionar sus productos frente a los competidores, por ejemplo la Playstation 3.

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29
Dec

Tendencias IT 2008 en USA: las barbas a remojar

Written on December 29, 2008 by Ángel Barbero in Información y tecnología

 Dentro de los blogs de ZDNet, resalta un interesante artículo con el nombre de “IT Trends: The top five developments of 2008“. En él se analizan las 5 tendencias que en opinión del autor se han consolidado durante el año 2008. En un breve resumen, son:

 – Los ultraportátiles de bajo coste
 – Green IT
 – Virtualización
 – Reajuste de previsiones en offshore vs. empleo IT local
 – La oportunidad que tienen las tecnologías ante el “tsunami económico”

 Aunque esta visión está centrada sobre todo en USA, creo que puede servir para anticipar algunas tendencias del 2009 en nuestro país. La de los portátiles de bajo coste ya es una realidad (el crecimiento de ventas de este tipo de portátiles en España ha sido exponencial, y ya veremos los datos de Navidades).

 En temas como la Virtualización y el uso energéticamente responsable de la tecnología aún hemos de ver una implantación masiva de estas tendencias en las empresas. Ambas tienen un impacto claro en los costes y rentabilidad de la tecnología, por lo que se presume que en el 2009 serán desarrolladas con mayor interés en los departamentos de IT.

 En lo relacionado con el offshore y su impacto en el empleo en el sector IT, creo que merece un post entero aparte. En todo caso resumo mi opinión en que en España se ha realizado más bien un modelo de nearshore, desplazando parte del trabajo a provincias no centrales. Pero no ha existido de forma masiva y exitosa un traslado de proyectos fuera del país, como se anticipaba.

 Por último, y es algo que engloba todo lo anterior y resume además otras tendencias menos claras, comparto por completo la visión de que la tecnología debe ser un elemento diferenciador en un mercado global deshecho y alterado, y debe suponer un factor clave de cara a afrontar la crisis económica. Esperemos que todos los demás (gobiernos, empresas, usuarios) sean capaces de entenderlo de la misma manera, y por una vez no seamos el patito feo de las crisis.

9
Jul
Sin entrar de lleno en las disquisiciones semánticas de cómo llamar a la situación actual nacional e internacional, está claro que estamos en un momento complicado para muchísimos sectores, con fuertes ajustes, situaciones complicadas y mucho rigor financiero.
 
Sin embargo una de las discusiones que más se repite en mi entorno es si esta situación está afectando de manera negativa al sector de las TIC. En mi opinión y por lo menos hasta el momento no es así, y de hecho si nos atenemos a resultados empresariales, las consultoras y empresas de informática están ofreciendo resultados mejores incluso que en años anteriores.
 
La explicación puede incluir los siguientes puntos:
 
– Las empresas se siguen gastando dinero en tecnología, con criterios de austeridad, pero no cortando el grifo como ocurrió en el periodo 2001-2004, en el que se notó más una crisis en las tecnologías.

– Siempre es perfecta la excusa de la crisis para cuando van mal las cosas, por lo que no siempre que alguna empresa del sector esté mal es achacable directamente a la famosa crisis.

 
– Sectores que tradicionalmente tiran de las TI como banca, energía y por supuesto la Administración Pública siguen invirtiendo de forma creciente.

En definitiva, en mi opinión la actual crisis económica, al menos por el momento, no ha tenido un impacto en el sector IT, y quizás de hecho esté espoleándolo un poco, asumiendo que haya empresas que estén parando un poco y reflexionando, y lanzándose a inversiones para ser más eficientes.

 
Por otro lado queda por ver el que en un escenario en que la crisis se prolongue más allá de cierto tiempo termine afectando finalmente a sector, o se mantendrá la separación.

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