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26
May

What happens when French President plans preliminary sessions on Internet economy prior to an economic G8 Summit can be best described with two images. In the first picture you can see a world map where the reactions of people as number of tweets have been marked. The redder your country appears in the graph the hottest the reactions from the citizenship.

Capture: www.synthesio.com

Let´s take one of the hottest tweets to introduce the second of the images. After reading a tweet: “Innovation round table with a professor, a minister (Besson)… and 4 billionaires” Eric Besson, France’s Minister for Industry, Energy and Digital Economy said: “Is the game to find which one doesn’t belong?”.

One of those billionaires was Mark Zuckerberg who dressed on a jacket and jeans to meet President Sarkozy and host to the G8. And apparently the answer to the game is that politics and the internet big heads belong together. Especially after political changes in Egypt and Tunisia as a consequence of the advent of social demonstrations that were quickly ignited through the use of social networks and other web pages.

Photo: www.g8-g20.com

It’s sad to hear how the message was polarized with regards to the implications of Internet in the global economy. Politicians think Internet as a new territory that must be conquered. And the big guys of Internet are scared of the consequences of legislation – you can check the most popular bits of their speeches in this infographic. As Google boss Eric Schmidt put it: “Technology will move faster than governments, so don’t legislate before you understand the consequences”.

US journalist professional Jeff Jarvis represented the side of the activists that want a free Internet. And Sean Parker, Managing Partner Founders Fund played the argument of innovation and said: “True entrepreneurs think there is something wrong in the world and want to fix it”.

Should states legislate to protect industries with companies that have been complacent with each other whilst reaping off the margins in mutual agreement for years? That would not get my signature on. Incumbent companies in media and telecom industries must look for changes elsewhere within their own businesses.

But I concede a different treatment to the discussions about IP. I heard that Creative Commons founder Lawrence Lessig a specialist in copyright was also an invitee to the eG8 forum. In a country where the French Hadopi censorship has achieved what it seems poor results it makes sheer sense to build a sound debate about what does help and what doen´t in building a future around IP protection.

20
May

La era post-pc. La era del cambio (i)

Written on May 20, 2011 by Marta Domínguez in Sector IT, Technology trends

Cuando estudiaba en la universidad la informática se hacía en ordenadores personales. Sólo había PCs. Eran sorprendentes aunque muchas veces sólo se usaran para escribir. A medida que nos encaminamos hacia Internet, las redes y las tiendas virtuales la gente empezó a utilizar otras tecnologías. Móviles, smartphones, tablets y netbooks. Y los ordenadores empezaron a ser menos necesarios. De hecho, esta transformación conduce a algo que ya está en marcha. La era post-PC.

El problema es que no sabemos muy bien qué es ese algo.

Porque nadie ha dado una definición. Antonio Ortíz en Xataca por ejemplo aclarara lo que la era post-pc es y no es.  Pero probablemente hay mucho más. Si observamos lo que están haciendo las grandes empresas de Internet y Tecnología tendremos algunas pistas interesantes. En este post voy a introducir algunas de las ideas que creo que  explican el cambio puesto en marcha con la era post-PC.

¿Un futuro sólo móvil? Ya se venden más smartphones que ordenadores. El propio Steve Jobs bautizó la era post-PC al marcarla con el lanzamiento del primer iPad en 2010. Lo que algunos han tomado en sentido literal para afirmar que el futuro es “sólo” móvil.

¿La muerte de lo físico por lo virtual? Ni CDs de música, ni paquetes de software, ni películas de video. Hemos dejado de ir a establecimientos para comprar estas cosas. Vamos a una tienda de aplicaciones que nos lleva a algún lugar de Internet. Hacerlo sentado en el sofá con una tableta o de pie con un iPhone o con un smartphone es lo de menos. Los nuevos establecimientos se llaman App Store, Android Market o Amazon Store. Sus propietarios son los nuevos gigantes de la informática: Apple, Google, Amazon… En cuanto a los canales de distribución ahora son infraestructuras tecnológicas en forma de plataforma software; cuya relevancia viene dada por el número de Partners y proveedores que deciden trabajar y desarrollar aplicaciones en ellas.

¿Tecnologías que permiten ver el mundo? Para escuchar música, para navegar, para alzar tu voz, para informarte, para compartir con el grupo…  Con una pantalla táctil o una nueva interfaz gráfica o un dispositivo ultraligero. Las tecnologías desaparecen del ambiente porque lo que importa es lo que hace el usuario con su entorno natural. Algo muy cercano a la computación ubicua.

Creo que hablar sólo de sustitución del PC es quedarse corto en cuanto a la transformación que se está produciendo. Las empresas como Amazon, HP, Google, IBM y Microsoft también lo saben y eso explica algunos de los planes que están llevando a cabo. Seguiré escribiendo sobre ello en el próximo post.

18
Jan

Lo que suma y lo que resta

Written on January 18, 2011 by Marta Domínguez in Información y tecnología

España puede estar tranquila. Lo que pasa en el mundo, pasa en España. Y además es una buena noticia. El magnífico comunicado es éste: España está perfectamente integrada en la Sociedad de la Información; ha dejado atrás el pánico a ser clasificada con el resto de los países europeos y los deshonrosos puestos adjudicados en las estadísticas;  la sociedad se ha infundido de lo digital de una vez y por todas.

Esa es la foto que nos ha dejado la reciente presentación del último informe realizado por Fundación Telefónica sobre lo que ha sido la Sociedad de la Información en 2010. Un detallado informe que puede accederse o descargarse on-line (con esta interesante infografía de ReadWriteWeb).

Más allá de los grandes titulares, me he puesto a buscar los pequeños o grandes cambios que nuestra sociedad ha realizado. En algunos casos hemos sumado costumbres digitales. En otros casos las hemos restado.

Lo que suma:

  1. Más conectados a Internet: Casi 7 de cada 10 españoles nos conectamos a diario. El 20% de todas esas ocasiones lo hacemos ya con un teléfono móvil. ¿Para qué? Para visionar mucho video en streaming.
  2. Más virtuales: uno de cada dos internautas nos comunicamos a través de la redes sociales y tanto la ofimática como el entretenimiento las tenemos en la nube.
  3. Además, un Internet de las cosas: Hay más teléfonos que personas porque las cosas también se conectan a Internet: Las líneas M2M suben un 18.9% comparado con las líneas móviles tradicionales que “sólo” suben el 2,3%
  4. La participación electrónica responsable: Ya son 4 de cada 10 los que usamos la administración electrónica para pagar impuestos
  5. Conectados y móviles, ya sea portátiles o smartphones. Estos últimos han aumentado sus ventas un 90%
  6. Una frenética actividad digital en los segmentos de ciudadanos de 45 a 54 años

Lo que resta:

  1. Mandamos menos SMS. Lo han notado especialmente las operadoras que ingresan un 19,3%  menos por ellos.
  2. Nos interesa algo menos organizar un viaje, operar con nuestro banco o recibir cursos en Internet
  3. Hay más internautas pero la proporción de los que escriben sobre sus intereses en un blog no ha cambiado (8,4%)
  4. En general, seguimos optando por recurrir a las ventanillas de la administración para solicitar formularios o para pedir información. Además todavía son pocos los que usan el DNI electrónico (4,5%)

De todo ello, el acceso móvil a Internet y la disponibilidad de administración electrónica (con una utilización en este caso lejos de ser mayoritaria) son los dos factores que más han mejorado nuestra posición como ciudadanos digitales respecto a nuestros colegas europeos. Me cabe concluir que la propia sociedad ha hecho un gran esfuerzo por estar ahí. A pesar de que España no cuente todavía con un servicio garantizado que permita a cualquier usuario, incluidos las zonas rurales, acceder a Internet desde su casa (servicio universal de 1MB); la tarifa media por conectarse a Internet sea un 20% más cara que la media Europea; o que los terminales móviles estén menos subvencionados que en otros países. Me cuesta imaginar lo que podremos sumar en nuestro haber digital llegado el momento.

3
Sep

Internet y las tarifas indispensables

Written on September 3, 2010 by Marta Domínguez in Innovación, Sector IT

La nueva Internet: más de 1.000 millones de hogares y 4.600 millones de personas (el dato lo he sacado de un reciente artículo). Muchos de los abonados se conectan a Internet por el móvil, y pronto superarán a los que se conectan desde la línea de su casa. Otro cambio importante que no tiene fecha exacta, pero que podría haberse acelerado en los últimos cinco años: las llamadas se están convirtiendo (ya) en servicios no indispensables.

 Los dos hechos son de una relevancia extraordinaria para la economía de las empresas del sector, especialmente los operadores que suministran el acceso a Internet: ¿Cómo crecer en ingresos en un mercado donde el uso de Internet es generalizado y donde el número de actores (competidores o no) y negocios ha aumentado tan considerablemente? El debate para revertir la neutralidad de la red entre operadores de telecomunicaciones y agentes de contenidos no es más que el análisis de una de las alternativas: la  centrada en quién realiza los costes de inversión principales. El otro debate habla de segmentar a los usuarios: usuarios intensivos (los que se descargan muchas cosas o hacen uso indiscriminado del videstreaming) y usuarios no intensivos (los que leen su correo y navegan).

Sin descartar ninguna opción, los operadores presentes en el Encuentro de Telecomunicaciones de la UIMP de este verano, han empezado a cuestionarse el futuro de la tarifa plana. ¡Ah, eso no! Hubiéramos pensado muchos. Por eso han introducido una matización: “nos preocupa el uso ilimitado de las tarifas planas”.  Es decir, lo que se consume cuando se sobrepasa un cierto volumen al mes. Algo que en el móvil está resuelto con las tarifas onduladas (se cobra un extra o se baja la velocidad), Y que, en teoría, podría acabar con este abuso: el 20% de los usuarios de banda fija son responsables del 80% del tráfico.

Sin entrar en partidismos de uno u otro lado, mi pregunta tiene un cariz diferente: ¿Podemos prescindir de las tarifas planas en Internet?

Parece que en cualquier otro sector esto no sería problema siempre que la competencia garantizase precios asequibles para los usuarios. Las empresas podrían entonces ganar más dinero ajustando sus modelos de negocio. La cuestión es si en algunos países, como España, la situación del mercado de proveedores de Internet permite esto o no. Las comparativas periódicas que hace la CMT sobre los precios de conexión entre nuestro país y la media de la UE siguen siendo, me temo, bastante negativas. Puede que la tarifa plana siga siendo indispensable…

31
Jan

El Internet que viene

Written on January 31, 2010 by Marta Domínguez in Información y tecnología

Las empresas tecnológicas estuvieron de enhorabuena en el 2009. El año de la gran recesión hizo subir al olimpo bursátil a ocho empresas de la nueva economía, en detrimento de las grandes empresas de energía y finanzas. Los datos fueron publicados en un informe de El País y Bloomberg en enero de 2010. Los mayores éxitos han sido los de Google y Apple que aparecen ahora entre las diez gigantes de la economía mundial, siguiendo muy de cerca a Microsoft.

Dicen los economistas que las crisis tienen tres partes: la recesión, la recuperación y la transformación posterior del mercado. El fin de la burbuja tecnológica de hace una década fue muy positivo para el crecimiento de Internet y para el desarrollo de nuevos productos. El navegador Google, el iPod, el Kindle o la Web 2.0 crearon nuevas oportunidades que fueron aprovechadas por empresas de la nueva economía. Pero también por todo aquél que usaba Internet, especialmente en lo referente al consumo gratuito de información, música o videos. La gente se acostumbró a otras opciones de consumo, muy distintas de las tradicionales de compra de productos. ¿Seguirá siendo este modelo de Internet sostenible en la recuperación de las empresas en esta crisis económica global?

Hay varios elementos que apuntan a cambios que ya se están iniciando, aunque su impacto transformador en el mercado de Internet podría llegar a medio plazo. El primero es el efecto tractor de modelos de compra en la red que funcionan entre los consumidores de Internet y que han animado el sector de entretenimiento con nuevas propuestas. A los éxitos de los pioneros iTunes o Spotify para la música, se han sumado hulu o el reciente YouTube rentals para visionado de películas. El segundo hay que encontrarlo en la combinación tecnologías y precios  ajustados que atraigan al consumidor. Por ejemplo, los visionados por un tiempo determinado, sin necesidad de descargas (streaming), o modelos que juegan con la eliminación de la publicidad (quizá la característica más destacada de la rápida popularidad de Spotify). En tercer lugar los intentos por parte de empresas consolidadas en marcar caminos que muevan masas críticas. Entre ellos, la cruzada de Ruper Murdoch y su defensa de “el contenido de calidad no es libre” desde el Wall Street y las cada vez más estrechas alianzas de Google con las empresas de medios. Sin olvidar los movimientos sociales y políticos en defensa de la propiedad intelectual. Aunque sin acciones concretas por el momento, la polémica entre internautas y gobierno es positiva. No creo que establecer normas ayude al desarrollo del mercado, pero doy la bienvenida a un debate necesario para el desarrollo de Internet en su vertiente de negocio. Y es este: cómo combinar la capacidad de notoriedad de Internet para productos, empresas o proyectos personales con el lícito deseo de que las empresas encuentren una fuente de negocio. Es el principio.

10
Jul

Revisando el concepto “gratis” en Internet

Written on July 10, 2009 by Marta Domínguez in Información y tecnología

free-anderson.jpgPara los publicistas la palabra “gratis” tiene normalmente connotaciones claras que los profesionales de marketing utilizan sin titubeos. En cambio en Internet, más que de la palabra se habla del concepto “gratis”. Una de las personas que quizá mejor haya definido lo que hay detrás es Chris Anderson, editor de la revista wired.com, y al que debemos otro concepto: the long tail.

Últimamente se requieren grandes dosis de creatividad para hablar de Internet y modelos de negocio, en buena parte debido a que la publicidad no es garante de ingresos y las empresas online que se ganan la vida albergando a anunciantes se empiezan a plantear la viabilidad de los ingresos por clic. Por eso me parece interesante que Chris Anderson se haya decidido a una revisión del concepto “gratis”.

Está en su nuevo libro que puede descargarse gratis en la Web de Scribd si estás conectado desde USA (ha sido publicado gratis con restricción geográfica y sólo durante un mes). O bien, a través del blog de tecnología del Financial Times. ¡Feliz lectura de verano!.

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