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18
Jun

La era Post-PC – La era del cambio (2ª parte)

Written on June 18, 2011 by Marta Domínguez in Sector IT, Technology trends

¿Te has sorprendido a ti mismo buscando la ranura del CD player cuando has cambiado el equipo con el que normalmente accedías a tu oficina e Internet por otro? ¿Sigues llevando en los bolsillos llenos de USBs en el trayecto de casa a la oficina para sincronizar toda tu información? Estos solamente son algunos indicios del cambio de era en nuestra relación con los ordenadores: La era Post-PC. Hace unas semanas resumía en este blog tres ideas de este cambio: Un futuro sin móvil, la muerte de lo físico por lo virtual, y tecnologías que permiten ver el mundo.

Película Minority Report, un futuro donde los ordenadores están integrados en todo lo que nos rodea. Foto: PR (vía The Guardian)

Un cambio así no se produce de la noche a la mañana.

Muchas de las empresas tecnológicas más importantes actualmente lo son porque desarrollan productos (software, aplicaciones, equipamiento) pensados para el ordenador.

Por supuesto Microsoft. Pero también Google que optimizó sus sistemas de búsquedas para estar sentado delante de un ordenador. HP, el mayor fabricante de ordenadores del mundo, tanto en número de unidades vendidas como en cuota de mercado. IBM y Apple, compañías responsables de los primeros ordenadores realmente portátiles hace 30 años. O Amazon, la tienda que visitábamos desde nuestro PC.

Algunas han realizado inversiones de conocimiento importantes en áreas que divergen del PC. Las más interesantes para mí son las siguientes:

GOOGLE

  • Android / Android Market (2008) – Sistemas operativos/ aplicaciones móviles
  • Chromebooks (2011) – Sistema operativo en la nube

HP

  • La compra de Palm (2010) – Dispositivos móviles
  • TouchPad (previsto 2011) –  Sistemas no-Windows

IBM

  • Venta de la unidad de PC (2004)
  • Creek Watch – Grid-computing móvil

APPLE

  • iPhone (2009) – Dispositivos móviles
  • IOS5 (2011) –  Sistemas operativo en la nube
  • Icloud (2011)  – Almacenamiento en la nube

AMAZON

  • Amazon Web services (2002) –  Almacenamiento en la nube
  • Amazon MP3 (2007) – Música online
  • AppStore (2011) – Tienda de aplicaciones móviles
  • Cloud drive / cloud player  (2011) – Almacenamiento en la nube

Las dos tendencias fundamentales que estas compañias están conjugando en la parte tecnológica tienen que ver con la nube y el móvil. Y no tanto con el diseño del dispositivo móvil (netbook, tablet, smartphone). El mensaje es que no es probable que dejemos de necesitar acceso a capacidad de computación. Pero el uso estará cada vez más alejado de un cable que nos conecte al ordenador de la mesa. También estará lejos de modelos de ingresos encadenados a esa mesa como los utilizados mayoritariamente por Microsoft

Lo que parece seguir siendo un reto es encontrar nuevas formas de introducir datos en los dispositivos con los que nos conectaremos. ¿Podremos desprendernos del teclado táctil también?

13
May

Skype: Un acuerdo de máximos con muchas peculiaridades

Written on May 13, 2011 by Marta Domínguez in Sector IT

Hace tiempo que no utilizaba este blog para comentar un tema de actualidad tecnológica como fusiones o acuerdos entre empresas. Pero la compra de Skype de esta semana me ha llamado la atención por dos motivos. Uno: la espectacularidad de la cifra pagada por el comprador. Del orden de billones. Dos: las peculiaridades del negocio comprado.

Las grandes cifras:

  • El comprador, Microsoft: 8,5 billones de dólares
  • El vendedor, Silver Lake (grupo de inversores): 70%
  • La plusvalía (último dueño empresarial), Ebay 30%: 2,4 billones de dólares (2011)– 1,4 billones (pérdidas de la operación en 2005): 1 billón de dólares

Me he imaginado en una reunión preparatoria que el comprador y su equipo de asesores mantiene en una oficina tranquila. Están preparando los datos más relevantes para un posible acuerdo. El comprador podría haber sido tanto Facebook como Google o Microsoft. Ya que los tres probablemente han cruzado el charco en los últimos meses para tener reuniones previas con el fondo propietario de la mayoría de Skype. Decido fijarme en la carpeta que porta alguien de Microsoft a la reunión. Aunque de esta ficción sólo me interesa una cosa: los 6 puntos más determinantes objetivo de este juego: Skype. Nota: los números no representan un orden de prioridad.

Los 6 puntos  de la carpeta preparatoria del comprador Microsoft:

1. ¿Tiene un buen precio?

Meg Whitman (eBay) pagó 45,60$ por cada usuario de Skype en 2005. La suma total fue de 2,6 billones de dólares. Ahora en 2011, Skype aunque no tiene cifras publicadas intuyo que tiene más de 660 millones de usuarios (datos correspondientes a 2010) frente a las 57 millones que tenía en 2005. Pagando 14,70$ por usuario, la cuenta sería de 8,5 billones de dólares. ¡Una ganga!

2. ¿Tecnología o clientes?

¿Qué estoy comprando por 14,70$? ¿Tecnología o usuarios? Probablemente la tecnología de Skype no es ni mejor ni peor que otros proveedores como Vibe. Pero la red de Partners es más importante. Por algo se han convertido en la marca de VoIP más popular entre los consumidores. ¿Podría jugar con Skype en la misma liga que Google lo hace con otros productos propios como Google Chat? Sin duda la marca es muy relevante. La tecnología tiene cuestiones pendientes: ¿Tiene sentido apostar por peer-to-peer ahora que las tecnologías de la nube se están imponiendo?

3. ¿Qué cosas me permitirá hacer?

Podemos ser más ambiciosos que una empresa de software para el ordenador. Las comunicaciones siguen siendo el futuro. ¿Por qué no apostar por hacer más cosas con nuestros clientes de empresa? ¿Por qué les dejamos que se vayan a otro lado para realizar sus comunicaciones de empresa? Un serio refuerzo para nuestro producto Lync. Pero seguro que también hay otros. Meg (Witman) pensó en su día que las videoconferencias serían buenas para los compradores que paraban por eBay y se equivocó. Pero entonces el móvil (es decir, el iPhone) todavía no había surgido con fuerza. Skype ya está ahí, en distintas plataformas, no sólo Windows ¿Cómo dar la vuelta a la tortilla?

4. ¡Cuidado!: Skype es un carrier de hecho.

El mayor operador de llamadas internacionales del mundo. ¿Estoy dispuesto a pasar por los problemas regulatorios de un posible cambio en las reglas que regulan el tránsito de voz y video sobre las redes de los operadores? ¿Cuánto tardará la comisaria europea Viviane Reding en poner a las empresas de VoiP en la lista negra?

5. Qué pierdo si no lo compro.

En los dos últimos años Skype ha tenido pretendientes. Google ha sido uno de ellos. ¿Puedo dejar pasar a Google en 2011 si se muestra interesado por Skype? ¿En qué posición me dejaría ante los analistas de mercado? ¿Se vería como otro tren que perdemos en la economía del futuro, la digital?

6. ¿Es una decisión estratégica o generará beneficios?

8,5 millones de esos más de 660 millones de usuarios de Skype son usuarios de pago. Pero la mayor parte de los que utilizan Skype lo hacen porque es gratis. Esto puede ser un problema.

Claro que la realidad casi siempre supera la ficción. Sólo tenemos que esperar.

1
Mar

Google y Bruselas

Written on March 1, 2010 by Marta Domínguez in Información y tecnología, Sector IT

¿Deberían ser las compañías líderes castigas por su éxito? No tendría que ser esta la función de Bruselas y su tribunal de la Competencia por mucho que Microsoft se empeñe. Ahora que se ha sabido que Microsoft está detrás de dos de las denuncias realizadas a Google por prácticas monopolísticas, la batalla ha saltado a los despachos con guerra de comunicados entre Microsoft y Google incluida. Poco parece que tengan que decir las dos empresas denunciantes, un buscador británico y el comparador de precios alemán Ciao.

Lo interesante de este caso no es la denuncia en sí. Es lógico que las posiciones de dominio en mercados sean vigiladas y Google la tiene en el mercado de búsquedas; pero no que se utilice a la Comisión Europea y que Ciao, una empresa establecida y comprada por Microsoft hace un par de años, sea la protagonista.

En la memoria todavía resuena la campaña de desgaste de que fue objeto Microsoft a lo largo de más de 10 años en los que estuvo investigada por la Comisión Europea. ¡Y el gasto destinado a financiar lobbies en los gobiernos! Pero pocos cambios que el usuario final pudiera reconocer como beneficiosos. En cuanto a las compañías de la competencia, los desarrollos del mercado en móvil y en la nube han hecho más por sus negocios que el resultado de la comisión. Volviendo a Google, el planteamiento actual tiene mucho de convertirse en un “remake” del caso anteriormente protagonizado por Microsoft. Baste recordar que Bruselas acaba de cerrar la investigación del acuerdo de Microsoft y Yahoo sin ninguna acción. Lo que hace esperar poco de las preocupaciones por abuso de poder reales…

18
Oct

Estamos acostumbrados a la desagradable situación de que agujeros de seguridad en el software o virus informáticos nos dejen sin nuestros datos en el ordenador. Enfado que se alivia una vez que conseguimos restaurar los datos con la copia de seguridad que previsoramente hubiéramos guardado.
La historia para los cerca de 1 millón de usuarios del cuarto operador móvil en USA, T-mobile, con un teléfono Sidekick, ha saltado estos días a la luz como un verdadero cúmulo de despropósitos.

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3
May

MicrosoftStock.pngPues sí, después de 23 años de presencia en Bolsa, Microsoft declara sus primeras caídas de beneficios trimestrales, unidas a su primera caída de las ventas. Aunque parece que los analistas esperaban algo peor, estos datos no deben pasar desapercibidos.

En primer lugar cabe plantearse si es una situación transitoria, o una tendencia que se consolidará en los próximos trimestres. Aunque no tengo datos objetivos para afirmarlo, creo que aún sin grandes desastres, la disminución de ingresos y beneficio se consolidará en los próximos meses en Microsoft.

Más allá de los fáciles argumentos de la crisis, que tienen sentido en relación a la caída del consumo, la realidad es que Microsoft ha desarrollado algunas estrategias fallidas en los últimos años. Por supuesto y por encima de todo, el propio Windows Vista, que será sustituido por fin esta año por Windows 7. Pero también y como ya se ha comentado en este espacio, la estrategia en Internet, así como aventuras como el Zune.

Probablemente veremos próximos despidos en la empresa, en su comprensible búsqueda de la mejor eficiencia operativa. Pero yo sigo apostando sobre todo por próximas adquisiciones para reforzar su posición que lentamente va perdiendo.

Seguiremos especulando.

29
Apr

Parece que poco a poco se va confirmando lo que viene siendo un rumor desde hace varios meses: Microsoft, dentro de un proyecto con el código de “Pink”, planea junto con Verizon sacar un móvil (por supuesto con su sistema operativo). La fecha prevista, principios de 2010. Algunos incluso lo llaman el “Móvil Zune”.

Lo cierto es que esta compañía sigue sorprendiendo. Con la plataforma Android dando sus primeros pasos en el mercado, y Apple consolidando su iPhone a buen rimo y sin nubarrones en el frente, parece sorprendente que el gigante se quiera meter en un nuevo berenjenal tarde y mal.

Le ha pasado ya con Zune (sí, el dispositivo MP3 de Microsoft que tan desastrosamente lanzó hace tiempo). Y es que aunque quiere estar en todo, debe asumir que hay líneas de negocio que, o forman parte de tu core, o no salen bien por mucho que lo intentes.

Aunque hace falta ver cómo se consolida la noticia, y cómo Microsoft va evolucionando el proyecto, creo que tendremos un nuevo fracaso en Microsoft.

3
Feb

Openbravo ficha a un ex-Navision

Written on February 3, 2009 by Ángel Barbero in Información y tecnología

Los que me siguen habitualmente saben que Microsoft y Openbravo son casi mis dos temas preferidos, por lo que no puedo evitar hacerme eco de la última noticia surgida en el universo de la empresa española de software libre: con fecha 28 de enero se ha hecho público que han contratado a Cees Poortman, como responsable comercial internacional (VP of Global Commercial Operations).

Este nombre nos dice poco a ti y a mí, pero si buceamos rápidamente en su historia, resulta que fue director general de Navision Holanda y posteriormente de Microsoft Business Solutions.

En mi opinión esta incorporación refuerza la visibilidad que tiene Openbravo en el mundo, y confirma que es una prometedora realidad en el mundo del software empresarial.

Por otro lado surgen algunas cuestiones, la primera de las cuales es si alguien acostumbrado durante tanto tiempo al modelo tradicional de venta de software será capaz de aportar una visión diferente en una empresa de software libre. O, quizás, es que en el fondo este tipo de empresas necesitan para un espaldarazo definitivo incorporar personas con larga experiencia en los modelos tradicionales.

En todo caso me parece todo un logro para la empresa española, y augura futuras noticias en su órbita.

6
Jan

Despidos en Microsoft

Written on January 6, 2009 by Ángel Barbero in Información y tecnología

Tras los anuncios de varias empresas relevantes del sector, tales como Sun, Sony o AMD en USA, y la mismísima Telefónica en España, ahora le toca el turno a Microsoft, que siempre había parecido inmune a cualquier ciclo bajista.

Se calcula que saldrán inminentemente entre un 10 y un 17% de sus empleados (que suman 90.000) en el mundo. No se tienen más datos, por lo que no se sabe qué zonas se verán más afectadas (dudo que en España se libren), y qué áreas.

Quizás la que menos se vea afectada sea la de ocio (Xbox y juegos), si nos atenemos a sus buenos resultados. Habría que ver qué ocurre con la sección Live, que tantos quebraderos de cabeza le está dando al gigante.

9
Dec

Microsoft Live: ¿a la segunda va la vencida?

Written on December 9, 2008 by Ángel Barbero in Información y tecnología

En las últimas semanas hemos podido ver que Microsoft ha sacado una “nueva” versión de su “plataforma 2.0” (nótense los entrecomillados). Entre otras muchas cosas promete integrar la información del usuario diseminada por toda la red, agregando cuentas de mails, perfiles de redes sociales, y por supuesto manejando su propia red social.

Todo esto llega después de la fallida adquisición de Yahoo (de la que hablé en su momento), que después volvió a su puerta triste y humillada por el desdén de Google, y a la que como una amante despechada ha rechazado orgullosa.

Más allá del evidente esfuerzo por abrirse al exterior, algo que le está costando horrores a Microsoft, no creo que esta segunda intentona por entrar con más éxito en los “servicios 2.0” le vaya a ir mejor que hasta ahora. Como ejemplos, Messenger está cayendo en desuso, y de Hotmail mejor ni hablar. El único servicio que resiste triunfante como primero de su clase es Myspace (otro día hablaré de la sorpresa que ésto me causa, pues aún no he visto un portal más feo y poco usable que éste). Todo esto si no tenemos en cuenta que (por el momento) Microsoft tiene un pequeño porcentaje de Facebook.

A mi parecer todo este episodio está dejando en evidencia al gigante, que se ha convertido en un mastodonte lento y sin reflejos. No tengo dudas de que a pesar de las inversiones millonarias y esfuerzos, Microsoft no podrá retomar una posición de liderazgo si no compra una o varias empresas.

Tiempo al tiempo.

4
Nov

¿Hizo bien Yahoo en rechazar a Microsoft?

Written on November 4, 2008 by Ángel Barbero in Información y tecnología

 Soy de la opinión, desde que ocurrió, que Yahoo se equivocó enormemente al rechazar la propuesta de compra de Microsoft. Los datos de ahora podrían darme la razón, aunque es evidente que nunca se pudo prever el escenario actual.

 Desde un punto de vista estratégico, Microsoft tenía la llave para dotar a la empresa de la importancia que tuvo en su momento y que ha ido perdiendo estos años. Además ceder ante Google me parece entregar las llaves del dormitorio a su principal competidor. La complementariedad con Microsoft no es tal con Google.

 Pero no puedo evitar además dar un dato impresionante: la oferta inicial de Microsoft era de 31 dólares por acción, con una prima del 60% respecto al precio de ese momento. Yahoo pedía 40 dólares. En este mismo momento la cotización es de 13,37 dólares.

 Me podéis decir que nadie podia prever este escenario, y eso es cierto. Pero la cuestión es que si Microsoft hubiera comprado Yahoo, el valor de ésta se hubiera visto reforzado, sin duda.

 ¡Admito que predecir el pasado es muy fácil!

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