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3
Nov

Como crear innovación con resultados positivos (última parte)

Written on November 3, 2010 by Marta Domínguez in Innovación, Web 2.0

Esta es la segunda parte de la entrevista con Aurora Garal, la co-fundadora de Worthidea, hablando sobre la creación de innovación en las empresas. Si en la primera parte Aurora nos contaba qué pasos debe seguir una empresa para empezar a trabajar con innovación, ahora nos concreta algunos de los elementos más prácticos para pasar a la acción.

6 ¿De dónde salen las ideas?

Según diversos estudios, las ideas que propician las principales innovaciones empresariales surgen de tres fuentes: empleados, partners y clientes.

Los empleados son los que mejor conocen el funcionamiento de los procedimientos internos de la empresa y pueden tener grandes ideas para optimizarlos. Por otro lado, los clientes  consumen los productos y saben lo que les gusta y lo que no. Así que ¿quiénes mejor que ellos para saber cómo deberían evolucionar los productos?

7  El problema es cuando alguna de las fuentes de ideas, por ejemplo, los clientes, no están canalizadas. ¿Cuál es la historia de Lego?

 La historia de Lego está relacionada con su producto ‘Mindstorms’: un juego de robótica para niños y adultos, que mediante los clásicos bloques de Lego y una serie de componentes electrónicos y sensores permite hacer auténticas virguerías.

Este producto fue desarrollado, desde su lanzamiento a mediados de los 90 hasta 2001, de forma totalmente cerrada en las oficinas danesas de Lego. Tras unos años iniciales para el producto esperanzadores, este no acababa de despegar. Y su continuidad estaba en entredicho. Fue entonces cuando Søren Lund, el director de MindStorms, miró al exterior y se dio cuenta de cómo cientos de usuarios, que no recibían de Lego los componentes y diseños que deseaban, se habían puesto ellos mismos a construirlos.

Auténticas innovaciones para el producto se estaban desarrollando fuera de las oficinas de Lego sin saberlo.

Hay que decir que Lego supo reaccionar perfectamente a esta situación, y empezó a colaborar estrechamente con estos usuarios avanzados. Estos participan en la evolución de Mindstorms y Lego pone a su disposición recursos de la empresa, lo cual ha provocado el gran relanzamiento del producto.

Sin embargo otras muchas empresas no reaccionan igual de bien ante estas situaciones. En vez de aprovechar este impulso innovador externo lo que hacen es intentar reprimirlo. Ha habido casos de empresas que han llegado a demandar a estos usuarios innovadores.

8. ¿Cuáles son los elementos clave de una cultura que fomente la innovación?

Hay muchos factores y nos darían para llenar una nueva entrevista.

En general, una cultura que fomenta la innovación es aquella que no promueve el miedo al fracaso, sino que motiva a los empleados a pensar ideas nuevas y desarrollarlas.

Todos tenemos en mente el ejemplo de Google que da a sus empleados un 20% de su tiempo para desarrollar proyectos propios, pero no es necesario llegar a extremos como ese para tener una cultura de la innovación. Debe ser una cultura que de cierta libertad al empleado para que pueda contribuir en aquellos proyectos o áreas de la empresa que realmente le apasionen.

Se deben habilitar mecanismos y canales para que todos los trabajadores puedan participar en la innovación de la empresa, migrando del tradicional enfoque top-down (poder en manos de pocos que mandan desde arriba) a un enfoque botton-up (de las capas más bajas en las estructuras organizativas más cercanas a los clientes).

Y no sólo es importante dotar a la organización de los mecanismos y canales adecuados, sino que el desarrollo de un buen plan de comunicación e incentivos es clave para lograr el compromiso de toda la organización y el reconocimiento de los desarrollos que se vayan alcanzando.

 Por último, y no por ello menos importante, internamente se deben definir los procesos necesarios para el procesamiento de toda la innovación, así como unas métricas que nos permitan medir los resultados.

9 ¿Se deben incentivar las ideas?

 Se debe incentivar sin duda. Involucrar en los procesos de ideación a los empleados, e incluso a los clientes.

Las empresas que han implantado con éxito un sistema de gestión de ideas han visto compensada con creces su inversión. Tanto por el desarrollo de nuevas innovaciones, disruptivas y evolutivas, como por la involucración y fidelización que consiguen de sus empleados y clientes. 

10 ¿Cómo se gestiona la propiedad intelectual de las ideas?

La propiedad intelectual de las ideas es un tema complejo. En España, simplificando, para poder adquirir cualquier patente o derecho es imprescindible acompañar esa idea de un prototipo o diseño detallado.

Normalmente cuando un cliente da una idea a una empresa no llega a ese nivel de detalle, por lo que la idea que da no está protegida.

Las ideas que los empleados ceden en sistemas de la empresa son propiedad de la empresa. Pero, en cualquier caso, la empresa debe tener un procedimiento que valide que no existe ninguna patente relacionada en el mercado. Esto es independiente de que  la patente sea de la persona que dio la idea u otra persona diferente, ya que existe la creatividad paralela.

 Por este motivo es fundamental una gestión ágil de las ideas, para poder evaluar y priorizar las ideas rápidamente, y así poder llegar lo antes posible a la fase de adquirir la patente, en los casos que esto sea necesario, ya que muchas veces las ideas proporcionan mejoras que ni siquiera son patentables.

26
Oct

Cómo crear innovación con resultados positivos (Parte I)

Written on October 26, 2010 by Marta Domínguez in Innovación, Web 2.0

La semana pasada tuve la oportunidad de hablar con Aurora Garal, co-fundadora y CEO de Worthidea sobre la creación de innovación en las empresas.

Esta es la primera parte de la entrevista

1. Siempre que se habla de innovación hay mucha desinformación. Los propios informes sobre innovación no son claros. Por ejemplo, un porcentaje muy alto de las innovaciones son debidas a pequeños cambios o mejoras en productos ya existentes, frente a innovaciones disruptivas como la aplicación de ciertas tecnologías o nuevos materiales ¿Qué opinión tienes al respecto?

Normalmente, las innovaciones en un cierto campo siguen un ciclo continuo.

Todo comienza con una fase de innovación disruptiva, la cual suele surgir de nuevos avances en campos científicos o tecnológicos, que permite el lanzamiento de productos o servicios muy diferentes a los que hubiera hasta entonces.

Tras ese momento se llega a la fase de las innovaciones evolutivas, en la cual sobre esos productos o servicios lanzados se hacen pequeños (o no tan pequeños) cambios que maximizan su eficiencia.

Ambas fases son imprescindibles, y es por eso que la innovación en I+D, que propicia el surgimiento de las innovaciones disruptivas sigue siendo fundamental. Las evolutivas sin las disruptivas acabarían desapareciendo: porque ¿cuánto más se puede mejorar una escoba?

2 ¿Qué problemas más típicos presenta la innovación abierta y el crowdsourcing en las empresas?

La innovación abierta y el crowdsourcing son fenómenos relativamente nuevos, y como tales muchas empresas son aún reticentes a emplearlos.

Hay empresas que han organizado sus procesos de innovación de una cierta forma durante décadas, y no les apetece cambiar a las primeras de cambio.

Es, sobre todo, un tema de mentalidad. Ciertos departamentos de innovación  son muy reticentes al cambio. Aunque, esto en sí, suene a paradoja. Otras empresas simplemente no están seguras del valor que le pueden dar o tienen miedo por si al abrir este canal supusiera abrir una ventana para que les critiquen.

Por otro lado, una vez que implantas estás culturas necesitas una buena herramienta que te ayude en la gestión posterior de todo el conocimiento. Por ejemplo: Dell al lanzar DellIdeaStorm tuvo a los 2 meses miles de ideas de clientes que no eran capaces de gestionar, al no tener una herramienta adecuada para ello.

 Sin embargo, por nuestra experiencia, una vez se deciden a dar el paso no se arrepienten.

3 ¿Sobre qué aspectos habría que hacer más hincapié y quién debería hacerlo?

 Es importante hacer ver a las empresas que tanto sus clientes como sus empleados están cada vez más capacitados, y que disponen de herramientas como para poder contribuir eficientemente.

Son muchos los casos de clientes que se autoorganizan para evolucionar los productos de la empresa sin involucrar a ésta, como es el conocido caso de Lego.

El camino es aportar los canales de comunicación adecuados para trabajar codo con codo con estas personas, ayudándoles, motivándoles y recompensándoles. De esta forma, estas personas se sienten plenamente desarrolladas y la empresa se beneficia de tener cientos o miles de colaboradores.

También sería bueno que las empresas se decidieran a publicar cifras y experiencias en este sentido para que salten al mercado casos de éxito. Siemens hace poco publicó que el año pasado ahorró 1 Millón de euros gracias a las ideas de sus empleados para mejorar la eficiencia de sus procesos.

Pero todavía la mayor parte de nuestros clientes nos siguen pidiendo anonimato. Y es que no olvidemos que la innovación que tratamos impacta directamente en la visión más estratégica de la empresa.

4 ¿Cómo se empieza a trabajar con ideas y qué empresas, si es que hay diferencias por sectores, lo hacen más? 

 Para empezar a trabajar con ideas lo primero es adquirir una cultura de innovación que motive y recompense la aparición de ideas en la empresa. Un sistema de gestión de ideas será fundamental, pero sin la cultura de innovación no serviría de nada.

Se piensa de forma equivocada que los sectores con profesionales con una mayor formación, como empresas de telecomunicaciones o tecnológicas, son los que obtienen mejores resultado trabajando con las ideas. Sin embargo hemos visto que eso es totalmente falso.

No importa a qué se dedique la empresa ni los conocimientos que requiera. Mientras que esa empresa tenga empleados que realicen un cierto trabajo, dichos empleados tendrán ideas de cómo optimizarlo. Igualmente, si esa empresa tiene clientes que consumen unos productos, dichos clientes tendrán ideas de cómo mejorarlos. Así de sencillo.

5. ¿Qué cosas no deben hacer  las empresas para garantizar el éxito de sus iniciativas de innovación?

El error más habitual es que  no se consiga involucrar al público destinatario en los sistemas de innovación. Es imprescindible explicar correctamente el objetivo de la iniciativa y lo que se espera de cada persona.

El empleado debe ver esto no como una tarea más, adicional a su carga habitual, sino como una oportunidad para expresarse y participar de una forma activa en el futuro de su empresa. Algunos clientes no saben cómo y nos piden que les ayudemos en el proceso inicial.

27
Aug

La crisis no ha cambiado la mentalidad

Written on August 27, 2009 by Marta Domínguez in Información y tecnología

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La mayor parte de las empresas no creo que se contenten con salir del paso, pero parece que la crisis las ha dejado resignadas. A nivel macro ya hay una lista de países con Japón uniéndose al grupo de Alemania y Francia con crecimiento positivo. En las bolsas, las primeras compañías financieras andan alentadas por los bonos. Si miramos a nivel de compañías, ¿cuántas están realmente aprovechando el momento para utilizar la tecnología y la innovación para buscar alternativas?

“Es imposible saber lo que pasará, tiremos adelante con lo que tenemos”, es uno de los argumentos más socorridos. Sin embargo, es mucho más fácil predecir a dónde nos llevará esa estrategia al final de la tormenta: a un dique seco. La estrategia es diferente por sectores.

El de telecomunicaciones tradicionalmente ha sentido mayor aversión a llegar tarde que ha hacer inversiones demasiado pronto. Lo que tuvo su ciclo álgido en la primera mitad de esta década y que Marieta del Rivero, ex CEO de Nokia España, recordó durante la ceremonia de clausura del curso del IE en julio. Para los que trabajábamos en el sector era la única estrategia válida.

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19
Feb

¿Cómo atajar el gap de la innovación?

Written on February 19, 2009 by Marta Domínguez in Información y tecnología, Innovación

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¿Falta capital semilla? ¿Pocas historias de éxito que puedan inspirar y servir de mentores a otros? ¿Abunda la mediocridad frente a  pocas y buenas incubadoras tecnológicas? La respuesta a todas esta preguntas me parece una buena forma de analizar por qué la innovación cuesta tanto. Las he sacado de un artículo de una emprendedora tecnológica de Silicon Valley  que denunciaba el servilismo a las compañías de outsourcing de su país, India, y el negativo impacto sobre el talento y la innovación en los últimos 20 años. El fin del modelo del outsourcing indio la llevaba a mirar hacia la innovación y el emprendimiento.

Viendo el caso español, creo que podríamos hacer muchos paralelismos. Aquí también hemos tenido una burbuja que ha explotado: la construcción. El servilismo asoma en cualquier encuesta que hable del espíritu emprendedor donde apabulla el porcentaje de aquellos cuyo sueño es ser funcionarios. Así que podríamos aplicar las mismas preguntas al caso español, y obtener (me temo) más argumentos negativos que positivos de la situación actual.

No creo que sea problema de la falta de capital semilla, sino más bien de falta de programas incubadores. ¿Qué es un buen programa incubador? ¿Cómo pasar de las ideas a la ejecución de proyectos y de ahí a negocios de éxito? No dudo de que haya buenos proyectos de ayuda financiera para emprendedores en la categoría de base tecnológica (programas autonómicos y regionales, premios de entidades como Bancaja).

Los programas incubadores son otra cosa. Ayer me hablaba Ignacio Villoch del proyecto BBVA Open talent que han lanzado desde el Centro de Innovación del BBVA. Se trata de una idea que utiliza la tecnología y el concepto de open innovation para atraer proyectos emprendedores a través de la web, con participación de la propia comunidad. Podéis consultar las bases aquí. Ignacio me decía que “no siempre el que tiene las ideas tiene clara la idea de negocio”, y ahí es dónde ellos quieren acompañar al emprendedor. Desde aquí doy la enhorabuena por el lanzamiento del proyecto al BBVA y a Fernando Summers, la persona que ha estado detrás del proyecto.  

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