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Alboroto en el negocio de navegadores

Written on September 4, 2008 by Marta Domínguez in Información y tecnología

google-chrome-comic.JPGHasta ahora teníamos en la lista de navegadores al Explorer (IE), Firefox, Safari, Opera… IE ha sido el gallo del corral en la última década (desde lo suyo con Netscape) y Firefox (los herederos de Netscape) ahí están; pasito a pasito, con su nada despreciable 20% de cuota. La noticia llega ahora: Google lanza su propio navegador y llega el alboroto. Un lanzamiento curioso que hasta tiene su propio comic (foto).

Están los que ven la irrupción de Google como un claro pisotón a Microsoft. Los analistas dirán que por meterse en su negocio. Y por ende contra su nueva apuesta, el IE 8, la tabla de salvación de Microsoft tras tantos meses aciagos. Otros tiran de datos, comparan la brecha entre el Explorer y Firefox y concluyen que el nuevo contendiente tendrá poco qué hacer. Los que lo han probado, dicen que no lo cambiarían por su Firefox.

Lo cierto es que una década después, hay algunos elementos interesantes que merece la pena revisar.

Cambios en la relación del PC con la red:

  • La web como plataforma de aplicaciones. La web en la nube o cloud computing, donde las aplicaciones típicas que usamos para escribir documentos u hojas de cálculo no están instaladas en el pc sino en la web. De hecho en algunos círculos se habla de Chrome como un nuevo desktop para el pc, a medio camino entre el SO y otra cosa.
  • Eficiencia en el navegador. Los navegadores nacieron con un foco distinto y las funciones actuales se han diseñado como add-ons. Los hace lentos y poco flexibles. Algo que un navegador nacido de cero pretende cambiar.
  • Las nuevas aplicaciones, publicidad incluida se tienen que pelear con los distintos navegadores y sus rendering engines.
  • Los navegadores no sólo están en los PC, también en los móviles. Habrá que ver si el SO para móviles de Google lo incluye de alguna manera.

Los actores en liza:

  • Los de Mozilla, la fundación que desarrolla Firefox. Tras el buen marketing que hizo de su último lanzamiento, se han quedado a medio camino entre el qué va pasar y el alivio. El alivio viene de que Google ha garantizado su apoyo a Mozilla (Google es su principal inversor económico y técnico) hasta el 2011.
  • Los de Apple. Su Safari está construido a partir de la misma tecnología de código abierto que Chrome.
    La mayor parte de los usuarios de PC.
  • La gente usa principalmente el Explorer porque viene pre-instalado e integrado con el SO de Windows. Dentro de la gran masa, que sólo usa los botones adelante, atrás y la barra del buscador, pocos son los que se animan a instalar cualquiera de las otras opciones.

Con este panorama yo me inclino a pensar que hay bastantes elementos para que se trate de una aplicación más de Google.  

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